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quinta-feira, 5 de abril de 2018

Trump, o comércio e a guerra tecnológica

por Michael Roberts

O Presidente Trump já transferiu tarifas de aço (com isenções para alguns aliados) para a verdadeira batalha: fazer a China parar de ganhar quota de mercado em setores-chave da América: tecnologia, farmacêutica e outros sectores baseados no conhecimento. A China pode fazer mais incursões globalmente ou vai as políticas de Trump impedi-los?
A primeira coisa a se notar é o lugar onde as coisas estão agora. Economistas da Goldman Sachs, o banco de investimento dos EUA, analisaram os dados. Eles acham que “a posição dos EUA como líder tecnológico global permanece forte. A produtividade de toda a economia dos EUA continua a ser elevada em comparação com outras economias avançadas, e suas ações de R&D global, patentes e royalties IP permanecem impressionante.”A China tem vindo a recuperar, porém, mas em setores de bens de valor agregado médio e quase nada no conhecimento baseado em tecnologia. Assim, enquanto no geral, a participação dos EUA em exportações globais de bens de alta tecnologia diminuiu a participação da China tem crescido, os déficits do sector do comércio dos Estados Unidos têm se concentrado em bens de média-alta tecnologia, em vez de nas categorias mais avançadas. De fato, a participação dos Estados Unidos nas exportações de serviços de conhecimento intensivo globais tem se mantido, contribuindo para um superávit comercial crescente e aumento do emprego nesses sectores.
Tome a produtividade global, medida pela produção por hora trabalhada. Nesta larga medida da produtividade do trabalho, os EUA continua à frente, mesmo em comparação com outras economias avançadas na Europa e Japão. O nível de produtividade de trabalho da China é apenas 20% dos EUA, apesar de que é uma quadruplicação desde 2000.
Os EUA continuam a investir uma parte relativamente grande do seu PIB em pesquisa e desenvolvimento. Enquanto a participação dos EUA no R&D global tem diminuído, em parte devido a um rápido aumento da participação da China, os EUA continua a ser a líder global em I&D, representando quase 30% do total mundial, cerca de 1,5-2 vezes a participação dos EUA do PIB mundial .
O total de patentes concedidas para novas invenções mostram que a participação dos EUA tem se mantido aproximadamente estável em torno de 20%. A participação no total das patentes concedidas da China aumentou muito rapidamente na última década para mais de 20%, mas a maioria das patentes concedidas aos inovadores chineses vêm de seu próprio escritório de patentes nacional, com muito menos concedidas no exterior. A participação dos EUA do total mundial de royalties sobre propriedade intelectual tem vindo a diminuir um pouco como a UE tem crescido, mas continua a ser muito grande. A participação da China continua a ser insignificante. Isso significa que os capitais americanos ainda estão tomando a parte do leão dos lucros globais em tecnologia.
A moderna economia norte-americana do século XXI depende cada vez mais de setores avançados de conhecimentos e tecnologia para o seu crescimento. A percentagem do PIB dos EUA para esses setores é agora de 38%, a maior entre as grandes economias. Mas a China não está muito atrás, com 35% do seu PIB nestes sectores, surpreendentemente elevada para uma economia 'em desenvolvimento'.
Onde Trump está agora concentrando sua ira na China é sobre a quota das vendas de bens de oi-tech nos mercados mundiais. Enquanto os EUA é o maior produtor de produtos de alta tecnologia, a sua participação nas exportações mundiais diminuiu consideravelmente, enquanto a participação da China tem crescido. Esta concorrência chinesa crescente causou às empresas e industriais americanas a reduzir a sua produção de patentes, que foi acompanhada pela redução global de vendas, lucros e emprego.
Mas na prestação de serviços, os EUA são o maior produtor mundial de serviços de conhecimento intensivo e comerciais  perdendo apenas para a UE nas exportações. A participação da China continua a ser muito pequena. Se a China ganha quota de mercado nesta área, ela vai realmente machucar o capital dos EUA.
Isso porque, embora os EUA seja deficitário no comércio de indústrias de tecnologia e conhecimento, o déficit diminuiu desde o início dos anos 2000. Os EUA é mais do que sua própria exploração nesta área, mesmo desde que a China ingressou na Organização Mundial do Comércio. Na verdade, ele tem um superávit em serviços intensivos em conhecimento, que tem crescido ao longo da última década. É isso que Trump procura proteger.
Enquanto empregos foram perdidos para a tecnologia substituindo o trabalho (capital-polarização) e a mudança da indústria dos EUA para a China na fabricação, a parcela de emprego dos setores de oi-tech e de conhecimento aumentou para cerca de um terço de todos os empregos nos EUA. Trump afirma estar restaurando os setores 'Smoke-stack' onde ganhou alguns votos, mas na realidade essa batalha por empregos já está perdida, graças à indústria americana se deslocando para fora. A verdadeira batalha é agora por mais lucros e empregos nos sectores do conhecimento onde as regras dos EUA ainda valem.
Mas esses setores são altamente concentrados em poucas empresas, os líderes de tecnologia. Há vastas faixas da indústria americana, incluindo tecnologia, que beneficia pouco desta superioridade dos Estados Unidos. Apenas cinco empresas têm mais de 60% das vendas em biotecnologia, farmacêutica, software, internet e comms equipamento. Os cinco primeiros em cada setor está tomando a parte do leão dos lucros também.
O que isto mostra é que, ao contrário da ideia econômica dominante que 'livre comércio' internacional vai beneficiar a todos, os ganhos do comércio estão concentrados apenas nas principais empresas que se aproveitam da rede, escala e experiência e ganham maior participação de mercado. A concentração da indústria crescente, por sua vez impulsionou suas margens de lucro das empresas. Como Goldman Sachs coloca: “o comércio global é particularmente concentrado, com‘ superstars de exportação’ representando uma grande parte das exportações em muitas indústrias e países.”
Ao contrário da teoria ricardiana das vantagens comparativas, o comércio internacional é transacionado por empresas não países e, como tal, o valor (lucro) é transferido para aqueles com vantagem tecnológica e eles ganham à custa dos outros. O comércio representa uma forma de desenvolvimento combinado, mas capitalismo proporciona esta forma desigual.
Como argumentei em um post anterior, ao longo dos últimos 30 anos ou mais, as economias capitalistas mundiais estavam mais próximas de 'livre comércio' com fortes reduções nas tarifas, quotas e outras restrições - e muitos acordos comerciais internacionais. Mas desde a Grande Recessão e na actual Longa Depressão, a globalização fez uma pausa ou mesmo parou. A abertura do comércio mundial (a participação no comércio mundial no PIB global) tem vindo a diminuir desde o fim da Grande Recessão.
É este declínio na globalização como o crescimento econômico mundial permanece baixo e a rentabilidade do capital permanece espremida que está por trás desta nova guerra comercial. Os golpes de Trump sobre o comércio tem uma razão objectiva: preservar os lucros americanos e de capital nos sectores-chave crescentes de  tecnologia da economia mundial a partir da força crescente da indústria chinesa. Até agora, os EUA ainda estão segurando uma forte liderança nos setores de oi-tech e de propriedade intelectual, enquanto o crescimento da China tem sido principalmente na tomada de participação de mercado em casa a partir de empresas americanas, mas não globalmente. Mas a China está ganhando.

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