"A liberdade de imprensa é a permissão de qualquer aleijado bater-se com um professor de esgrima." (Luís da Câmara Cascudo)

Da autonomia em política - Cornelius Castoriadis

A filosofia não é filosofia se não expressa um pensamento autônomo. Que significa autônomo? Isto é autônomo, "que se dá a si mesmo sua lei". Em Filosofia, está claro: dar-se a si mesmo sua lei, quer dizer estabelecer as questões e não aceitar autoridade alguma. Pelo menos a autoridade de seu próprio pensamento prévio.

O poder na era das redes sociais

A comunicação de masas é aquela que tem o potencial de chegar ao conjunto da sociedade e é caracterizada por uma mensagem que vai de um a muitos, com interatividade inexistente ou limitada. Autocomunicação de massas é aquela que vai de muitos para muitos, com interatividade, tempos e espaços variáveis, controláveis.

Hayek contra Keynes: o debate do século

As linhas divisórias que hoje cruzam pensamento econômico devem muito a este debate. Por exemplo, a análise do papel do Estado e da política na gestão econômica depende essencialmente desta polêmica.

O Califado contra o resto do mundo

Quem ganha e quem perde com o novo realinhamento geopolítico no Médio Oriente?

Colapso do petróleo e do sistema financeiro ameaça expropriar os fundos de pensão

Desde os resgates bancários de 2008 houve um debate produtivo sobre a necessidade de mudar o sistema e evitar os monstros bancários "grandes demais para falir", que tiveram que ser resgatados pelos governos.

sábado, 3 de janeiro de 2015

Não é o Alcorão, somos nós

O coro da mídia corporativa ignora deliberadamente que as ações norte-americanas, não o Islã, são o combustível do jihadismo.

POR LEONARD C. GOODMAN - IN THESE TIMES

Fumaça sobre a cidade síria de Ain al-Arab depois de um ataque de uma coalizão liderada pelos Estados Unidos em 14 de outubro (Foto: Aris Messinis / AFP / Getty Images)
Por um breve momento após os ataques terroristas de 11/09, os americanos poderiam ter ouvido a pergunta razoável: Por que esses homens de países do Oriente Médio (naquela época, em sua maioria sauditas) nos odeiam tanto que dariam suas próprias vidas para nos causar dor? Dentro de algumas semanas, a explicação oficial tornou-se: Eles nos odeiam por nossa liberdade, e ponto.
Quando você segue o dinheiro, é fácil entender por que o governo evitou qualquer discussão honesta das causas do terrorismo. Segundo uma estimativa, os contribuintes dos EUA desperdiçaram 10 trilhões de dólares ao longo de quatro décadas para proteger o fluxo de petróleo em nome das corporações multinacionais. O resultado é um império norte-americano de bases militares que têm guarnição do Grande Médio Oriente. No Golfo Pérsico sozinho, os Estados Unidos têm bases em todos os países com exceção do Irã. Estas bases apoiam repressivos regimes não democráticos, e agem como pontos de apoio para lançar guerras, intervenções e ataques aéreos. E elas geram lucros enormes para os empreiteiros da defesa.
A existência dessas bases ajuda a gerar o radicalismo, o sentimento anti-americano e os ataques terroristas. Os ataques com drones têm incitado um ódio ainda maior contra nós, que deve vir como surpresa. Os EUA utilizam drones para incinerar supostos militantes (e qualquer outra pessoa nas proximidades) em ataques secretos, mas somente se eles estão vivendo em países muçulmanos como o Paquistão, Iêmen, Iraque ou Somália. Nós não voamos com drones assassinos sobre os bairros perigosos em Detroit ou Chicago, ou em Iguala, no México, onde 43 estudantes foram massacrados recentemente por membros de gangues auxiliadas por policiais corruptos.
O fato de que nossa política externa equivocada cria terrorismo quase nunca é discutido na sociedade educada. Não há, claro, nenhuma justificativa para um ataque terrorista contra inocentes. Mas se os nossos líderes verdadeiramente se importassem muito sobre como proteger os americanos do terror como fazem sobre como proteger os lucros das empresas, eles teriam uma discussão honesta sobre o que está fazendo com que a violência ocorra.
A verdade é que quase todos os ataque terroristas ou ameaças para a América por um extremista islâmico pode ser diretamente ligado a "blowback" de nossos empreendimentos no Oriente Médio. Osama bin Laden citou a presença de tropas norte-americanas na terra santa saudita como uma motivação para os ataques de 9/11. Dzhokhar Tsarnaev disse que o bombardeio na maratona de Boston foi uma "retribuição para os crimes dos Estados Unidos contra os muçulmanos em lugares como Iraque e Afeganistão." Faisal Shahzad disse que sua tentativa de atentado em Times Square foi a "retaliação por ataques de drones dos EUA" no Paquistão, que ele tinha testemunhado pessoalmente. O homem-bomba, Umar Farouk Abdulmutallab, disse que sua tentativa de explodir um avião norte-americano com destino a Detroit foi vingança por ataques dos EUA contra os muçulmanos. No mês passado, em Chicago, um adolescente foi preso tentando viajar para a Síria para se juntar ao ISIS. Ele explicou em uma carta a seus pais que estava chateado por ter sido obrigado a pagar impostos que seriam usados ​​para matar seus irmãos e irmãs muçulmanos no exterior. Mas, quando o Chicago Tribune contou a história, deixou esse fato de fora, em vez disso relatou que o adolescente havia se queixado sobre a imoralidade da sociedade ocidental.
E muito antes de o Senado divulgar seu relatório condenatório da tortura, Al Qaeda e ISIS estavam usando contas da tortura americana como uma ferramenta de recrutamento.
A verdade sobre o que está radicalizando muçulmanos a odiar o Ocidente é raramente discutido na imprensa ou no debate político. Em vez disso, somos informados por especialistas em terrorismo financiados pelas corporações como Brookings Institution William McCants e o Instituto Aspen Frances Townsend que diz que o Islã é a origem da ideologia radical. Jihadistas Anti-americanos supostamente aprendem a odiar, lendo o Alcorão e indo às mesquitas. Assim, de um lado está a discussão que mesmo Bill Maher, um liberal de destaque, descreveu publicamente o Islã como "uma religião no mundo que te mata quando você discorda com eles."
Com o lançamento da nossa mais recente guerra multi-bilionária de dólares no Iraque e na Síria, os Estados Unidos já bombardearam pelo menos 13 países no Grande Oriente Médio desde 1980. Um relatório da ONU sugere que a mais recente campanha aérea de Washington contra o ISIS levou militantes estrangeiros a aderir ao movimento em "uma escala sem precedentes." Desta vez, os peritos do terror não se preocuparam em fingir que temos um plano coerente ou qualquer chance de melhorar a terrível situação nesses países. Ainda assim, eles concordam que o ódio anti-EUA dos 'militantes do ISIS se origina com a sua fé islâmica e não tem relação com as ações dos Estados Unidos.
Como o romancista Upton Sinclair observou certa vez: É difícil fazer um homem entender algo quando o seu trabalho depende de não entendê-lo.
LEONARD C. GOODMAN
Leonard Goodman é um advogado de defesa criminal de Chicago e Professor Adjunto de Direito da Universidade DePaul.

O problema não é a falta de recursos, mas o controle de tais recursos

Thomas Malthus foi um economista que acreditava que o número de recursos existentes no planeta era limitado, fixo e constante. Por isso acreditava que o crescimento populacional iria chegar a um nível em que não haveria recursos para alimentar e sustentar tantas pessoas, criando um desastre.

por Vicenç Navarro


A evidência histórica mostra claramente que esta suposição era e continua a ser errada. Como mostrous Barry Commoner, o fundador do movimento ecológico progressista, este argumento subestima a capacidade da humanidade de redefinir o que se chama de recursos. A produção de alimentos é um exemplo claro. Hoje os Estados de países com altos níveis de desenvolvimento econômico pagam aos agricultores para produzir menos, então há uma superabundância de alimentos em todo o mundo. O problema não é a produção, mas a distribuição desses alimentos.

Mas a riqueza de evidências científicas que existe contra a tese malthusiana não parece retardar o seu desenvolvimento, que se reproduz constantemente, mesmo no movimento ecológico conservador, que acredita que o crescimento econômico é em si mesmo negativo, pois está consumindo os recursos que continuam a ser vistos como limitados, ignorando novamente a capacidade da humanidade de redefinir as categorias de "recursos" e "crescimento econômico".

Uma economia pode crescer a base de investimentos militares, por exemplo, ou pode crescer com base na prestação de serviços às pessoas com deficiência. E há uma enorme necessidade de crescer os setores que visam satisfazer as necessidades humanas. A evidência científica demonstra claramente que o problema não é o crescimento econômico (que supostamente absorve uma grande quantidade de recursos), mas o tipo de crescimento. O crescimento econômico pode destruir ou criar recursos, dependendo do contexto político e econômico que molda esse crescimento.

Mas o malthusianismo não para, e continua batendo, pois serve a interesses, independentemente da motivação daqueles que, com boas intenções reproduzem-no. A nova versão agora se opõe à malthusiano que, apesar de sua oposição à tese original enfoca o problema da falta de recursos, agora se desloca para o pólo oposto, ou seja, o foco do problema da escassez depopulação. Deixe-me explicar. O declínio da fecundidade, um fenômeno que está se espalhando principalmente no mundo ocidental,  resultado, em parte, do aumento do nível de vida (e de declínio da mortalidade infantil) em todo o mundo, está se apresentando como um fenômeno alarmante, porque nos é dito agora que o envelhecimento da população leva ao desastre, sem esclarecer o que é um desastre. Ao máximo que se chega com esta hipótese nesta previsão catastrófica é que a Segurança Social não pode ser sustentada. Haverá muitos pensionistas por contribuinte, e isso nos levará a uma situação insustentável, a menos que se reduza drasticamente as pensões (argumento é claramente promovido por interesses financeiros que querem ter em suas mãos as pensões públicas, o fluxo de dinheiro para ser privatizada mais importante no nosso país).

Como já demonstrado em vários estudos (e expandiu-se em um livro publicado no início escrito com Juan Torres, intitulado O que você deve saber para que não te roubem a pensão), este argumento ignora muitos fatos que negam a tese do fim do mundo. E um deles é o crescimento da produtividade, que explica que nesses sistemas públicos de pensões financiados através de contribuições sociais, que um trabalhador irá produzir vai aumentar, criando uma maior riqueza e, portanto, mais recursos para financiar a Segurança Social. Dean Baker, um dos  economistas mais experientes da América nos sistemas de pensão indica que, se a produtividade dos EUA cresceu a 1,5% ao ano (uma estimativa conservadora), a produtividade do trabalhador em 2035 seria de 40% acima da corrente (“The Story of Population Growth: Servants and Their Bosses” en The Guardian. 21.02.13), suficientes para financiar o crescente número de pensionistas. É curioso, ver como os catastróficos que antes viam uma catástrofe na China, devido ao seu alto crescimento da população (que consideravam excessivo), agora estão alarmados que, por outro lado, a taxa de fecundidade caiu tanto na China que terá um enorme problema com tantos pensionistas, sem ter número suficiente de pessoas jovens para apoiá-los.

O problema com a China (e Espanha) não é que eles têm muito idosos ou poucos jovens. O problema é que não há empregos suficientes, e aqueles que trabalham tem pouca renda devido aos baixos salários. No entanto, o que preocupa a muitos destes adeptos do juízo final não é que há muitas pessoas idosas, mas sim que o declínio de jovens cria uma escassez de trabalhadores que condicione e determina a necessidade de aumentar os salários. Há uma preocupação. Durante todos esses anos de implementação das políticas neoliberais, temos visto um declínio da renda do trabalho em todo o mundo, apesar de um aumento contínuo da produtividade do trabalho, o que aumentou a riqueza econômica dos países, sem os trabalhadores, no entanto, beneficiar-se dele. O aumento da riqueza foi concentrada nas rendas muito mais elevadas que derivam suas receitas a partir da propriedade do capital. E é aí que reside o problema. A luta de classes adquirida no dia a dia em todo o mundo por base de capital é o que está criando o problema da sustentabilidade das pensões. Não é nem a transição demográfica e a falta de recursos. É a enorme concentração de riqueza derivada de uma super-exploração do mundo do trabalho, que é a criação de uma enorme crise de estados de bem-estar, incluindo a Segurança Social. Se os salários eram mais elevados, se a carga tributária era mais progressista, se os recursos públicos foram mais extensas e se o capital foram as mãos mais comuns (do tipo cooperativa) em vez de privado para o lucro, tal crise social e ecológica (e econômico-financeira) não existiria. Tão claro.

Vicenç Navarro - 
Professor de Políticas Públicas. Pompeu Fabra University, e professor de políticas públicas. A Johns Hopkins University.

400 mais ricos do mundo aumentaram fortuna em 92 bilhões em 2014

As pessoas mais ricas do planeta ficaram ainda mais ricas em 2014, adquirindo pelo menos 92 bilhões de dólares na sua fortuna coletiva. Segundo um relatório do Crédit Suisse, 0,7% da população concentra 44% da riqueza mundial, enquanto 69,8% da população mundial detém apenas 2,9%.

O relatório "Credit Suisse 2014 Wealth Report" aponta que 0,7% da população concentra 44% da riqueza mundial, enquanto 69,8% da população mundial detém apenas 2,9% da riqueza
O lucro de multimilionários como o chinês Jack Ma, líder do Alibaba, contrasta com a desigualdade que alargou o abismo entre ricos e pobres neste ano
As pessoas mais ricas do planeta ficaram ainda mais ricas em 2014, adquirindo pelo menos 92 bilhões de dólares na sua fortuna coletiva, revelou o Índice de Bilionários da Bloomberg. O patrimônio líquido dos 400 multimilionários mais ricos do mundo foi de 4,1 trilhões de dólares conforme dados divulgados em 29 de dezembro de 2014.
De acordo a agência de notícias financeira norte-americana, os lucros deste ano acontecem no meio da queda nos preços da energia. A Bloomberg também responsabiliza a “turbulência geopolítica” incitada pelo presidente da Rússia, Vladimir Putin, que teria favorecido alguns desses multimilionários.
Em 2014, o principal vencedor foi Jack Ma, co-fundador do Alibaba Group Holding Ltd., a maior empresa de comércio eletrônico da China. Ma, um ex-professor de inglês de 50 anos que iniciou a empresa no seu apartamento em 1999, obteve um lucro anual de 25,1 mil milhões de dólares, ultrapassando Li Ka-shing, o então homem mais rico da Ásia.

Percentagem de milionários por país de residência
Além de Ma, outros dois ganhadores neste ano foram Warren Buffett e Mark Zuckerberg, nos Estados Unidos. Diretor executivo da empresa Berkshire Hathaway, Buffet obteve lucro de 13, 7 bilhões de dólares. Já o criador do Facebook acrescentou à sua riqueza mais 10, 6 bilhões de dólares nos últimos 12 meses.
Em 2014, Buffet ultrapassou no posto de segundo homem mais rico do mundo o multimilionário mexicano Carlos Slim, que lidera um conglomerado de comunicações. O cargo de mais rico do planeta ainda é do co-fundador da Microsoft Bill Gates, que mantém uma fortuna de 87, 6 bilhões. No Brasil, Jorge Paulo Lemann, o mais rico do país, teve aumento de 3,2 bilhões no seu bolso.
De acordo com o grupo Oxfam, em relatório publicado em outubro deste ano, o número de multi milionários do planeta dobrou desde 2008, quando se deu inicio à crise financeira à escala global. De acordo com o material, as 85 pessoas mais ricas têm o equivalente à metade mais pobre do mundo.
À Agência Brasil, o diretor da Oxfam no Brasil, Simon Ticehurst, explicou que entre as causas da desigualdade, que aumenta cada vez mais o fosso entre ricos e pobres, está o “fundamentalismo do mercado”, que promove um crescimento económico, beneficiando apenas a elite.
O relatório "Credit Suisse 2014 Wealth Report" aponta que 0,7% da população concentra 44% da riqueza mundial, enquanto 69,8% da população mundial detém apenas 2,9% da riqueza. Em 2013 os 0,7% mais ricos concentravam 41% da riqueza mundial.
Artigo publicado por Opera Mundi

“A ‘primavera árabe’ acabou em inverno”

Em entrevista, Gilbert Achcar afirma, sobre a situação política e social na região do Médio Oriente e da África do Norte: “As forças progressistas precisam de ser suficientemente ousadas para apostar na luta e apostar na vitória. Se não se produzir uma mudança radical liderada por elas, a única coisa que veremos será o que tenho qualificado de 'choque de barbáries'”.

Entrevista com o conhecido acadêmico libanês Gilbert Achcar, autor de “The People Want: A Radical Exploration of the Arab Uprising” (2013), sobre a luta pela democratização do Oriente Médio e da África do Norte. Tudo começou a 18 de dezembro de 2010 com uma revolta popular desencadeada pela autoimolação de um vendedor ambulante tunisiano, Mohamed Bouazizi, que protestou desse modo contra o regime corrupto e autocrático do país. Isso deu lugar a uma série de levantamentos revolucionários no Oriente Médio e na África do Norte que derrubaram os governos ditatoriais de Tunísia, Líbia, Egito e Iêmem. Popularmente conhecido pelo nome de “primavera árabe”, o movimento foi, desde então, caindo no caos, dando lugar a um aumento do poder dos fundamentalistas muçulmanos. Nesta entrevista realizada por Skype, o professor da Escola de Estudos Orientais e Africanos (SOAS), da Universidade de Londres, afirma que a região ainda não perdeu a esperança. Reproduzimos alguns extratos.
Desde as revoltas de 2010-2011, exceto na Tunísia, o modelo de democracia liberal não conseguiu impor-se nos países do Oriente Médio e da África do Norte. Fica ainda alguma esperança ou acha a democracia liberal “eleitoral” como uma resposta à crise em curso na região? Vimos, por exemplo, como apesar das eleições celebradas em junho deste ano, o ditador Bachar al-Assad, do partido Baas, conserva o poder na Síria…
A questão da democracia na região do Médio Oriente e da África do Norte não pode reduzir-se à democracia liberal, tal como prevalece atualmente no Ocidente. Ainda que entendamos o liberalismo em sentido exclusivamente político, os países árabes estão muito longe de praticá-lo, e isto aplica-se também à Tunísia, onde agora se estabeleceu um governo formalmente democrático. A região sofre uma crise social e econômica muito profunda, que está na raiz da agitação geral e das revoltas. Para resolver a crise atual é preciso que a região se afaste do modelo socioeconômico liberal, que é o causador da crise. O verdadeiro obstáculo é a combinação de um “Estado profundo” sumamente repressivo e corrupto com um capitalismo de compadrio da pior espécie. Esta combinação não foi desmantelada em nenhum país da região, nem sequer na Tunísia. Na Síria, onde a ditadura baasista está entrincheirada no poder desde há meio século, as eleições careceram de qualquer legitimidade democrática. Para conseguir uma democratização real é preciso desmantelar o “Estado profundo” que mantém a ordem sociopolítica na região.
A onda inicial de esperança de que os povos árabes pudessem livrar-se dos regimes autocráticos parece ter-se desvanecido. Quando começou o movimento em 2010 houve muita euforia, agora já não há. Para onde evolui o movimento na sua opinião?
A euforia, quando começou o movimento, era fruto de ilusões, mas era justificada pelo fato de que os povos da região começaram a sair massivamente às ruas com disposição para impor a sua vontade. No entanto, o ato de sair às ruas não bastou por si só para conseguir os objetivos a que aspiravam. Houve um enorme levantamento popular na região do Médio Oriente e da África do Norte, mas com forças progressistas débeis e/ou desorientadas. Inclusive num país como a Tunísia, onde existe uma potente organização progressista em forma de movimento sindical dominada pela esquerda, esta última carece de uma estratégia acertada. Caíram na armadilha da bipolarização entre duas forças igualmente reacionárias: os antigos regimes, por um lado, e as forças da oposição fundamentalista islâmica, por outro.
As forças progressistas aliaram-se sucessivamente com um ou outro destes dois pólos contrarrevolucionários. Neste momento predomina a luta intestina entre estes dois setores reacionários em países como a Síria, o Iêmem, a Líbia e até certo ponto também no Egito. Esta é a causa principal de que se tenha perdido todo o impulso do movimento inicial. As forças fanáticas do fundamentalismo islâmico cresceram em toda a região, sobretudo no caso do autoproclamado “Estado islâmico” e califado. O que devia estar claro desde o princípio salta agora à vista: a mudança radical de regime só pode ser violenta devido à extrema brutalidade do antigo regime. No entanto, concluir que o antigo regime ganhou a partida seria um sinal de miopia. Os países da região continuam a ser os que têm as maiores taxas de desemprego do mundo, e até que se resolva esta questão crucial, a revolta continuará. Venho dizendo isto desde 2011 e por isso mesmo tenho sustentado que o que começou então não é uma “primavera” - que implica sazonalidade -, mas sim um processo revolucionário prolongado que durará vários anos e décadas até que a região atinja uma estabilidade duradoura.
Na sua obra qualifica os países árabes de Estados rentistas, já que a maior parte dos seus rendimentos derivam do petróleo e do gás. A recente queda dos preços do petróleo em todo o mundo golpeou duramente as economias destes países. Que tipo de transformação socioeconómica é necessária para resolver a crise atual da região?
Efetivamente a região inteira depende em grande parte das exportações de petróleo e gás, matérias cujos preços são fixados pelo mercado mundial, e estes preços são sumamente voláteis. Por tanto, os países da região enfrentam o risco de fortes subidas e baixas da economia. No entanto, nem todos os países da região se expõem aos mesmos efeitos, pois enquanto uns são importadores de petróleo, outros são pequenos produtores e outros exportadores massivos. De qualquer modo, o petróleo domina a economia regional no seu conjunto. Um aspeto importante da mudança radical necessária na região, por conseguinte, é a diversificação das economias mediante o desenvolvimento de uma base industrial real e a redução da dependência das exportações de petróleo e gás. A região não carece de recursos naturais, capital e mão de obra, ainda que grande parte dos recursos naturais e do capital acumulado graças à sua exportação estejam sob controlo ocidental. Todos os grandes exportadores de petróleo da região - os países membros do Conselho de Cooperação do Golfo, que abarca os Estados árabes mais ricos - dependem dos EUA para a sua sobrevivência e segurança. O reino da Arábia Saudita é o verdadeiro causador da queda dos preços do petróleo e está a fazê-lo em detrimento da sua própria economia por razões estratégicas e em benefício dos EUA. O grosso do dinheiro saudita guardado no estrangeiro está investido em títulos do tesouro dos EUA e em bancos norte-americanos. Tudo isto resulta em perdas líquidas para o conjunto da região. O imperialismo ocidental criou o sistema regional das monarquias do Golfo com o fim de assegurar a exploração dos seus recursos, e isto pode continuar a ser assim até que se tenha extraído a última gota de petróleo da região.
Outro aspeto da mudança radical que faz falta para que a região supere a sua desastrosa condição está na realização do sonho de um dirigente como o antigo presidente do Egito Gamal Abdel Nasser, que quis unificar os países árabes numa república federal ou numa união de repúblicas. Trata-se de um grupo de países que falam a mesma língua e partilham a mesma cultura, mas estão divididos em duas dúzias de Estados para servir os interesses de antigas forças imperiais que desejam perpetuar esta divisão. Isto num período em que a Europa, com a sua maior diversidade de culturas, tem estado a construir a sua própria união.
Você apoia a intervenção do Ocidente em países árabes que, como a Síria, estão atolados em disputas internas? No seu livro não adota uma posição categórica sobre isso…
O imperialismo ocidental é uma parte importante do problema da região e definitivamente não é parte da solução. No entanto, isto não me leva a adotar atitudes mecânicas para opor-me a qualquer forma de intervenção em qualquer circunstância. Quando se dá a circunstância de uma cidade ou uma população inteira estarem prestes a sofrer um massacre de grandes dimensões - como foi o caso de Bengasi na Líbia ou da cidade de Kobane na parte síria do Curdistão, a falta de qualquer alternativa não pode opor-nos às incursões aéreas na medida em que contribuam para evitar a ameaça iminente. Mas logo que essa ameaça se dissipa, então sim há que nos opormos a essa intervenção direta do Ocidente. Os EUA, que dirigem essas intervenções, tratam sempre de apoderar-se dos processos em curso e de os orientar em função dos seus próprios interesses, e por isso oponho-me à intervenção militar direta do Ocidente em geral. No entanto, apoio o pedido de entrega de armas formulada pela revolta líbia em 2011, pela oposição democrática síria desde 2012 ou pelas forças de esquerda curdas em 2014. Precisam de armas para repelir forças que contam com muito mais armamento pesado que elas. No entanto, os EUA, tanto na Líbia em 2011 como na Síria desde então, negam-se a fornecer às oposições democráticas as armas defensivas que precisam. Por isso acho que os EUA têm uma grande responsabilidade no enorme massacre cometido contra o povo sírio e na destruição do seu país. Se a oposição síria tivesse recebido as armas defensivas que reclama desde o princípio, e em particular armas antiaéreas, o regime sírio não teria sido capaz de utilizar a sua força aérea, com a qual tem perpetrado a maior parte da devastação e das mortes no decurso da guerra civil neste país.
A Irmandade Muçulmana beneficiou muito das revoltas da primavera árabe, pois ganhou as eleições na Tunísia e no Egito e desempenhou um papel importante nos levantamentos na Síria, na Líbia e no Iémene. No entanto, com a queda do governo de Mohamed Morsi no Egito no ano passado, a sua esperanças parece ter-se frustrado. Podemos concluir que o fundamentalismo islâmico não é a resposta às reivindicações das massas nestes países? Pergunto-lhe isto porque toda a primavera árabe e as suas sequelas foram analisadas sobretudo do ponto de vista dos movimentos islâmicos, o que impulsiona o discurso intervencionista do Ocidente na região…
Não só o fundamentalismo islâmico não é a resposta, mas também o próprio Islão não é a resposta, ainda que também não seja o problema. As revoltas de 2011 não se produziram por motivos religiosos, foram sim o culminar da crise socioeconómica e da opressão política que imperam na região. O fracasso da Irmandade Muçulmana deve-se sobretudo a que carecem de uma política económica e social diferente das que aplicavam os antigos regimes. Na Tunísia e no Egito não resolveram as crises sociais. O que estamos a assistir agora é ao declínio da Irmandade Muçulmana acompanhado da ascensão de forças fundamentalistas que são muito piores, concretamente a Al-Qaeda e o Estado Islâmico. A ausência de uma liderança progressista é a razão principal de diversas forças do fundamentalismo islâmico serem capazes de capitalizar o descontentamento popular na região. Para compreender isto de um ponto de vista histórico basta recordar o surgimento do fundamentalismo, que se iniciou na década de 1970. Na maior parte dos países de maioria muçulmana, o fundamentalismo islâmico tinha sido marginalizado nos anos sessenta, quando estava em auge o nacionalismo de esquerda, representado sobretudo por Nasser. Foi quando esta última corrente entrou em declínio, a partir dos anos setenta, que assistimos à ascensão das forças do fundamentalismo islâmico.
Durante a “primavera árabe” destacou-se o papel dos meios de comunicação nas revoltas e o das redes sociais na organização do movimento no terreno. Quatro anos depois, acredita que ainda podem exercer alguma influência na organização do movimento e nos seus resultados?
O papel desempenhado pelos meios de comunicação modernos e as redes sociais não pode ser revertido, certamente. Produziu-se uma mudança profunda no meio tecnológico global da humanidade. A televisão por satélite desempenhou um papel importante no recente levantamento, e continua a tê-lo na atualidade, ainda que em menor grau que em 2011. Por outro lado, o papel das redes sociais continua a crescer. Quando se qualificou a revolta árabe em 2011 de “revolução Facebook”, foi um exagero, claro está, mas com a sua parte de verdade. Facebook, Twitter, YouTube, todos esses meios converteram-se em importantes ferramentas para a difusão de mensagens e imagens de todo o espectro político, desde as forças progressistas até às de extrema direita, pois é sabido que o Estado Islâmico utiliza a Internet profusamente.
O que aconselha às forças progressistas que aspiram a uma revolução efetiva?
As forças progressistas precisam de ser suficientemente ousadas para apostar na luta e apostar na vitória. Se não se produzir uma mudança radical liderada por elas, a única coisa que veremos será o que tenho qualificado de “choque de barbáries”. A Síria é o exemplo mais claro neste momento, com o regime sírio por um lado e o Exército Islâmico e a Al-Qaeda por outro. No entanto, a revolta ainda não é coisa do passado. A 'primavera' árabe acabou em 'inverno', mas ainda há estações que virão.
Entrevista com Gilbert Achcar, publicada em The Hindu em 25 de dezembro de 2014. Traduzido para espanhol por Viento Sur e para português por Carlos Santos para esquerda.net

sexta-feira, 2 de janeiro de 2015

Rosetta investigará a origem dos oceanos na Terra

A sonda Rosetta da Agência Espacial Europeia (ESA) descobriu que o vapor de água do cometa que está a estudar, o 67P/Churyumov–Gerasimenko, é significativamente diferente daquele encontrado na Terra. A descoberta reacende o debate acerca das origens dos oceanos no nosso Planeta. 

Artigo de Daniel Scuka.

Foto: ESA/ROSETTA/NAVCAM

As medições foram feitas no mês que se seguiu à chegada da nave a esse cometa, o que teve lugar a 6 de agosto. Este é um dos resultados mais esperados da missão, já que a origem da água na Terra ainda é uma questão em aberto.
Uma das hipóteses para a formação da Terra postula que ela estava tão quente quando se formou, há 4,6 bilhões de anos, que qualquer água que existisse ter-se-ia evaporado. Mas, hoje, dois terços da superfície da Terra estão cobertos de água.
De onde veio essa água? Ela deve ter sido “entregue” após a Terra ter arrefecido, muito provavelmente depois de colisões com cometas e asteroides. A contribuição relativa de cada classe de objetos no fornecimento de água ainda está em discussão.
A chave para determinar as origens da água está no seu “sabor”, neste caso, a proporção de deutério – uma forma de hidrogênio com um nêutron extra – em relação ao hidrogênio normal. Essa proporção é um indicador importante da formação e evolução do Sistema Solar, com as simulações teóricas a mostrar que esta deve ter mudado com a distância do Sol e com o tempo, nos primeiros milhões de anos. Um dos principais objetivos é comparar os valores entre diferentes objetos cósmicos com os medidos nos oceanos terrestres, por forma a determinar quanto de cada um deles pode ter contribuído para a água na Terra.
Os cometas, em particular, são peças-chave no estudo do Sistema Solar primitivo: contêm material que sobrou do disco protoplanetário, a partir dos quais os planetas se formaram, e por isso deverão refletir a composição primordial dos seus locais de origem. Mas, graças à dinâmica do Sistema Solar primitivo, este não é um processo simples. Os cometas de período longo, que vêm da distante nuvem de Oort, formaram-se na região de Urano-Netuno, a uma distância suficiente do Sol para que a água gelada pudesse sobreviver.
Espalhando-se depois pelo Sistema Solar, como resultado das interações gravitacionais com os planetas gigantes gasosos, à medida que estes estabilizavam nas suas órbitas. Já em relação aos cometas da família de Júpiter, como o cometa de destino da missão Rosetta, acredita-se que se formaram no Cinturão de Kuiper, muito além de Neptuno.
Ocasionalmente, estes corpos são desviados e enviados na direção do Sistema Solar interior, onde as suas órbitas passam a ser controladas pela influência gravitacional de Júpiter. De facto, o cometa da Rosetta viaja agora em volta do Sol, entre as órbitas da Terra e Marte, no ponto mais próximo, e um pouco além de Júpiter, no ponto mais afastado, com um período de 5 anos.
Medições anteriores da relação entre deutério/hidrogénio em outros cometas mostraram uma ampla margem de valores. Dos 11 cometas nos quais foram feitas medições, só o 103P/Hartley 2, da família de Júpiter, apresenta uma relação compatível com a composição da água na Terra, em observações feitas pela sonda Herschel, em 2011. Por outro lado, os meteoritos, vindos do Cinturão de Kuiper, também coincidem com a composição da água na Terra. Apesar dos asteróides terem menos água, o impacto de uma grande quantidade deles poderia ter resultado na água dos oceanos terrestres.
É neste cenário que as investigações da Rosetta são importantes. O rácio entre o deutério e o hidrogénio medido pelo espectrômetro “Rosina” (Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis), da Rosetta, é mais de 3 vezes maior que o dos oceanos na Terra e que o do cometa Hartley 2. Aliás, é mais elevado que o de qualquer outro cometa da nuvem de Oort. “Esta surpreendente descoberta poderá indicar uma origem diferente para os cometas da família de Júpiter – é possível que se tenham formado numa área maior do Sistema Solar do que se pensava anteriormente. A nossa descoberta também exclui a hipótese de que os cometas da família de Júpiter contenham apenas água semelhante à dos oceanos da Terra, e dá força aos modelos que apresentam os asteroides como a origem preferencial para a água dos oceanos terrestres”, disse Kathrin Altwegg, investigadora principal para o Rosina.
“Nós sabíamos que os resultados da análise in situ do cometa seriam sempre uma surpresa para a ciência do Sistema Solar e esta extraordinária observação vem com certeza reacender o debate sobre as origens da água na Terra. Enquanto a nave Rosetta continuar a acompanhar o cometa na sua órbita à volta do Sol, durante o próximo ano, estaremos a analisar como evolui e como se comporta, o que nos dará uma visão única acerca do misterioso mundo dos cometas e a sua contribuição para a nossa compreensão da evolução do Sistema Solar”, comentou Matt Taylor, cientista do projeto da Agência Espacial Europeia.
Daniel Scuka é jornalista, Editor de Operações Espaciais da ESA. 
** Publicado originalmente na edição de dezembro da Eco21 e reproduzido pelo Envolverdehttp://envolverde.com.br/ambiente/rosetta-pesquisara-origem-dos-oceanos-...

quarta-feira, 31 de dezembro de 2014

As teorias conspiranoicas de Washington e da Arabia Saudita para baixar o preço do petróleo e afundar a Rúsia e o Irã

Por Marco Antonio Moreno em El Blog Salmón
Oil Price 2012 2014

O preço do petróleo continua em queda e chegou a US$ 53 por barril. Enquanto muitos atribuem este declínio ao simples resultado de oferta e demanda para o petróleo, há outros, como Larry Elliott, do The Guardian, que atribuem o declínio a uma manipulação grosseira de política norte-americana. Para Elliott, se a Arábia Saudita foi capaz de quadruplicar o preço do petróleo na década de 70 para punir os Estados Unidos por seu apoio a Israel, e depois afundar o preço nos 80 para desestabilizar o regime de Saddam Hussein, agora tem mais motivos para baixar o preço pela metade e eliminar os inimigos número um dos Estados Unidos, que são a Síria, a Rússia e o Irã. De acordo com Larry Elliott, Washington tem convencido os sauditas que devem inundar o mercado com petróleo barato a preços mais baixos e, portanto, dizimar a economia da Rússia e do Irã. Com isso reduziria a resistência de Moscou para a expansão do cerco da OTAN e o aumento das bases militares dos EUA na Ásia Central. De acordo com esta teoria, o plano EUA-Arábia Saudita reduziu os preços do petróleo em 50 por cento de suas elevações recentes, há seis meses, criando grande turbulência nos mercados com um verdadeira "golpe petroleiro". Outro autor que confirma a "conspiração" dos EUA é F.William Engdahl, que em O segredo estúpido entre os EUA e a Arábia Saudita sobre a distribuição da Síria diz:
"Os detalhes entre um novo acordo secreto e muito estúpido, entre a Arábia Saudita e os Estados Unidos contra a Síria e os chamados países do bloco IS está surgindo... Isto implica no controle do petróleo e do gás em toda a região e a inundação de petróleo barato pela Arábia Saudita para o enfraquecimento da Rússia e do Irã. Esses detalhes foram acordados na reunião de 11 de Setembro entre o secretário de Estado, John Kerry e o rei saudita... Desde então, o reino da Arábia Saudita tem inundado o mercado com petróleo barato, desencadeando uma guerra de preços dentro da Opep... os sauditas estão alvejando as vendas para a Ásia e, em particular, o seu principal cliente asiático, a China, onde começaram a oferecer o crude por apenas US$ 50 o barril em vez do preço anterior de US$ 100 o barril. Esta operação de desconto financeiro saudita tem todas as luzes de constituir uma guerra financeira dos EUA contra a Rússia, através do Gabinete de Terrorismo e inteligência Financeira ancorado em Wall Street, onde o comércio de produtos de petróleo é controlado. O resultado de tudo isso tem sido um pânico cobrando força diariamente e a que alguns mercados, como a China, estão muito felizes de comprar petróleo barato, apesar de que seus aliados mais próximos, Rússia e Irã estão sendo severamente espancados...
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O que se busca, de acordo com esta teoria "conspiranoica", é desestabilizando a região asiática, oferecendo petróleo barato que os faça romper seus laços com a Rússia, o fornecedor oficial de que resultaria cobrando preços "abusivos". Na verdade, a Arábia Saudita está a vender petróleo à China por US$ 50 o barril, muito menos do que o $110 que estava há seis meses.

Petróleo barato para afundar a Rússia

Para Abanmy Rashid, presidente da política do petróleo da Arábia Saudita, com sede em Riad, o colapso dos preços está sendo deliberadamente provocado pelos sauditas. A razão dada pela Arábia é ganhar novos mercados ante um enfraquecimento global da demanda por petróleo. Mas a verdadeira razão, de acordo com Abanmy é para pressionar o Irã sobre seu programa nuclear, e fazer a Rússia acabar com o seu apoio a Bashar al-Assad, na Síria. Mais de 50% das receitas do Estado russo vem de sua venda das exportações de petróleo e gás. A manipulação dos preços do petróleo entre Estados Unidos e Arábia visa desestabilizar os adversários máximos de políticas expansionistas dos EUA que estão agora a um passo de seu final com o acordo de livre comércio entre a Europa e os Estados Unidos que não só dá mais benefícios para as megacorporações americanas mas de acordo com um relatório independente geraria a perda de 600 mil postos de trabalho na Europa.
Enquanto as "teorias da conspiração" que expõem esses autores têm uma base sólida como é a manipulação de preços  feita pela Arábia Saudita, há outros elementos que mostram que a questão é mais complexa por pressões geopolíticas que pesam no Oriente Médio.

Em primeiro lugar, é verdade que a Arábia Saudita tem manipulado o preço do petróleo. Em 1973, o presidente egípcio Anwar Sadat convenceu o rei Faisal da Arábia Saudita para reduzir a produção e aumentar os preços, em seguida, ir mais longe e aproveitar as exportações de petróleo. Tudo isso a fim de punir os EUA por seu apoio a Israel em sua luta contra os países árabes. A punição funcionou e os preços quadruplicaram, passando de US$ 3 a US$ 12 por barril. Além disso, esse fato permitiu a elaboração de um acordo que previa a proteção militar dos Estados Unidos para a Arábia Saudita e que deu início aos petrodólares.

Em 1986, 1990 e 1998, os sauditas voltaram a manipular os preços para faz~e-los despencar como uma maneira de afundar a Rússia. Em 1998 tiveram um grande sucesso quando conseguiram reduzir o preço de mais de 50 por cento (US$ 25 para US$ 12 o barril). Depois disso, a Rússia decretou moratória de sua dívida e entrou em uma grave crise econômica. A conhecida crise de 1998, que se somou à crise asiática, que começou em julho de 1997,  levou ao colapso do Long Term Capital Management, a falência da Enron e a crise da puntocom.

Geopolítica e "guerra de preços"

Sem embargo, a teoria da conspiração entre Washington e Arábia Saudita desmorona se considerarmos que esta "guerra de preços" destrói a indústria do Oil Shale, incubada nos Estados Unidos e responsável para reduzir o desemprego e aumentar o crescimento de forma muito significativa . Pode querer, os Estados Unidos, destruir as suas fontes de emprego e de riqueza por uma guerra geopolítica com a Rússia? A análise não é facilmente atribuível a teoria conspiranoica uma vez que é mais complexo.

Ao baicar o preço do petróleo a Arábia Saudita dá um golpe no seu principal inimigo na região que é o Irã, que possui armas nucleares e que por sua vez é o principal apoio do governo da Síria na região. Com a sua estratégia de redução de preços, Abdullah dá um duro golpe na Síria e no Irã. O conflito é uma guerra de poder entre Irã e Arábia Saudita, que atravessa o Líbano, a Síria e o Iraque. Os sauditas sabem que o Irã é vulnerável aos preços do petróleo dado que precisa de US$ 130 por barril para equilibrar o seu orçamento. Com o petróleo em US$ 50 sacode o Irã, e o aiatolá Ali Khamenei  pode tornar-se mais flexível as pressões do Ocidente para conter suas ambições nucleares. O presidente iraniano, Hassan Rouhani disse que a queda acentuada dos preços do petróleo foi "uma conspiração contra os interesses da região, contra o povo muçulmano e contra o mundo muçulmano." O declínio dos preços do petróleo afeta todos os países produtores. As necessidades orçamentais da Rússia e da Arábia Saudita estão quase no mesmo nível de acordo com a tabela Deutsche Bank e do FMI. Mas  Venezuela, Nigéria, Argélia, Irã e Líbia deslizam para a asfixia financeira da guerra de preços travada pela Arábia Saudita.



O principal objectivo para os sauditas é se livrar de Bashar al-Assad para quebrar o acordo entre a Síria, o Irã e o Iraque e a construção do gasoduto a partir do porto iraniano Assalouyeh e a cidade síria de Damasco através do Iraque. Esse projeto de 10 bilhões de dólares levaria três anos para ser concluído e se alimentaria do gás dos campos de South Pars que o Irã comparte com o Qatar. As autoridades iranianas anunciaram a intenção de estender o gasoduto para o Mediterrâneo para o fornecimento de gás para a Europa. O temor de que este cordão umbilical econômico consolide um eixo predominantemente xiita nos temores na região sobra dos medos do Ocidente. É o medo que espalha os Estados Unidos para promover uma guerra estratégica para deter a Rússia e a China e evitar a criação de um eixo Euro-asiático que coloque em apuros a ordem mundial que controla os Estados Unidos.

Fonte: FT

Sem embargo, a guerra de preços está longe de afundar a Rússia e mais perto de minar o progresso do emprego do  crescimento dos EUA nos últimos anos. A Rússia tem reservas de mais de 500 bilhões de dólares até o que a coloca muito longe de um colapso embora caía em uma profunda recessão. Após a crise de 1998 a Rússia aprendeu a lição (como os países asiáticos após a crise de 1997) e tem acumulado uma grande quantidade de reservas. Além disso, a dívida pública da Rússia chega a 14 por cento do PIB, que coloca esse país em uma posição única frente aos Estados Unidos e aos países europeus onde a dívida pública é superior a 100 por cento do PIB. A ameaça da Rússia, bem como países da Europa, é a enorme dívida do setor privado, que chega a 700 bilhões de dólares.

Os fatores que não levam em conta as teorias conspiranoicas em torno do preço do petróleo é o maior perdedor de um preço de US$ 53 por barril. Como mostra o gráfico abaixo, os países da OPEP têm um custo médio de US$ 37 o barril, enquanto a Rússia tem um custo de US$ 44 o barril. Mesmo em US$ 50 o barril, a Rússia (e de fato os países da OPEP) tem uma margem, ainda que pequena, para o lucro. Não é assim em os EUA, onde o gás de xisto, o principal produto dos EUA nestes seis anos de crise, vai custar US$ 75 por barril.



A queda acentuada dos preços do petróleo afeta, de sobremaneira, os Estados Unidos e a indústria de fracking está se dirigindo para o seu colapso. A Bolha do fracking foi responsável pelo aumento da produção de petróleo e diminuição do desemprego nos Estados Unidos. O reverso que começou a sofrer esta indústria ameaça  voltar a disparar o desemprego nos Estados Unidos e devolvê-lo ao epicentro da crise. Uma vez que se esgotem os estoques o petróleo voltará novamente a subir e pode retornar sem problemas o preço de US$ 145 o barril de julho de 2008. E nesta nova explosão dos preços também terá muito a fazer a Arábia Saudita, o principal manipulador do preço do petróleo.

MANUEL CASTELLS - A INTERNET E A SOCIEDADE EM REDE

Palestra proferida por Manuel Castells como lição inaugural do doutorado sobre a sociedade da informação na Universidade Aberta da Catalunha.

Introdução.

A Internet é o tecido de nossas vidas neste momento. Não é futuro. É presente. A Internet é um meio para tudo, que interage com toda a sociedade e, de fato, apesar de ser tão recente, em sua forma societal (embora, como se sabe, Internet foi construída, mais ou menos, nos último trinta e um anos a partir de 1969, embora realmente, como as pessoas entendem agora, é constituída em 1994 a partir da existência de um browser, do world wide web) não há necessidade de explicar, porque sabemos o que é a Internet. Eu apenas lembro, para a coerência da exposição, que é uma rede de redes de computadores capazes de se comunicar. Há algo mais. No entanto, esta tecnologia é muito mais do que uma tecnologia. É um meio de comunicação, interação e organização social. Recentemente, quando a Internet ainda era uma novidade, as pessoas acreditavam que, embora interessante, basicamente era uma minoria, algo para uma elite de internautas, de digerati, como dizem internacionalmente. Isso mudou radicalmente nesse momento. Para lembrar brevemente a progressão, eu vou dizer que o primeiro estudo sério sobre os utilizadores da Internet que eu conheço, de finais de 1995 observou que havia cerca de nove milhões de usuários da Internet. Neste momento, são cerca de 350 milhões de usuários no mundo. Estimativas conservadoras preveem que, até meados de 2001, chegará a 700 milhões, em torno de 2005-2007, pelo menos dois bilhões. É verdade que constitui apenas um terço da população do mundo, mas isso significa que, ponderando em termos de sociedades mais desenvolvidas, que nas sociedades de nosso contexto as taxas de penetração são em torno de 75% ou 80%.

Na verdade, em todo o planeta os núcleos consolidados de gestão econômica, política e cultural também serão integrados na Internet. Isso não resolve muito menos as questões de desigualdade, e eu vou discuti-las mais tarde. Mas, essencialmente, isso significa que a Internet é agora e será ainda mais o meio de comunicação e de relacionamento essencial sobre a qual uma nova forma de sociedade em que já vivemos, que é o que eu chamo a sociedade em rede. Apesar de ser tão importante, a Internet é tão nova que não sabemos muito sobre ela. E nessa situação, quando há um fenômeno cultural de grande relevância social, cultural, política e econômica, mas com um baixo nível de conhecimento, todos os tipos de mitologias, atitudes exageradas são gerados. Eu acho que muitos intelectuais espanhóis e europeus já entenderam, analisaram, criticaram e rejeitaram a Internet, observando, com antecedência, toda a alienação possível que irá gerar. Lembro-me que em 95-97 participei da comissão de especialistas sobre a Sociedade da Informação, que nomeou a Comissão Europeia, e ali, em uma comissão de quinze especialistas, em que eu estava, obviamente, em minoria absoluta, tentando ver como se poderia mitigar os efeitos devastadores que poderiam produzir a Internet na sociedade, política e cultura. Predominava uma reação defensiva. Diante de um fenômeno de importância extraordinária, de que, por outro lado, se tem pouco conhecimento, apareceu uma mitologia extraordinária em torno da Internet. Portanto, eu quero focar minha palestra sobre algo que iria torná-la prática. Vou tentar, embora haja alguns aspectos teóricos, resumir o que sabemos sobre a Internet em termos comparativos, o que sabemos sobre o que é a Internet hoje, a partir de dados empíricos. Eu vou tentar resumi-lo em dez pontos.

1. Lições da historia da Internet.

Quanto ao primeiro ponto, eu quero incluir alguns elementos sobre a história da Internet. Eu não vou contar a história da Internet, que eu acho que é conhecida, ou pode facilmente ser conhecida através da Internet, mas quais são as lições que têm valor analítico, se examinarmos a história da rede ao longo dos anos. A primeira lição sobre a Internet é que ela se desenvolve a partir da interação entre a ciência, entre a investigação universitária básica, programas de investigação militar nos Estados Unidos - uma combinação curiosa - e a contracultura radical libertária. As três coisas ao mesmo tempo. Eu apenas saliento que o programa de Internet nasce como programa de investigação militar, mas, na verdade, nunca teve aplicação militar. Este é um dos maiores mitos que existe. Não houve aplicação militar da Internet; Houve financiamento militar da Internet, o que os cientistas usaram para fazer as coisas, os seus estudos de computadores e de redes tecnológicas. Para eles, foi adicionado a cultura dos movimentos libertários, contestadores, buscando nela um instrumento de libertação e autonomia do Estado e das grandes empresas. A quarta fonte que mais se desenvolveu foi a culturas empreendedora que, vinte e cinco anos depois, se encarregou de dar o salto entre a Internet e a sociedade.

Segunda lição sobre Internet: o mundo da empresa não foi de nenhuma maneira a fonte da Internet, ou seja, a Internet não foi criada como um projeto de lucros corporativos. Há até mesmo uma anedota reveladora: em 1972, a primeira vez que o Pentágono tentou privatizar o que era o antepassado de Internet, Arpanet, ofereceu grátis para a ATT para a assumir e desenvolver. A ATT estudou-a e disse que esse projeto nunca seria rentável e que não viu nenhum interesse em comercializá-lo. Lembre-se, no entanto, que eram mais ou menos os anos em que o presidente da Digital, uma grande empresa de informática, disse que não vê razão para que alguém queira ter um computador em sua casa, ou alguns anos depois de que Watson, presidente da IBM, declarou que, em 2000, no mundo só teria cinco computadores, e que todos seriam, obviamente, IBM Mainframe. Não foi a empresa a fonte da Internet.

Terceira lição: A Internet se desenvolve a partir de uma arquitetura de software aberto e de livre acesso desde o início. Os protocolos centrais da Internet TCP/IP, criados em 1973-1978 são protocolos que são distribuídos gratuitamente e cujo código fonte tem acesso a qualquer pesquisador ou tecnólogo.

Quarta lição: os produtores da tecnologia da Internet foram principalmente seus usuários, ou seja, havia uma relação direta entre a produção da tecnologia pelos inovadores, mas depois houve uma modificação constante de aplicações e novos desenvolvimentos tecnológicos por usuários, em um processo de feed back, de retroação constante, que é a base do desenvolvimento dinâmico da Internet. O exemplo mais claro da principal aplicação da Internet é oferecido pelos cientistas que criaram a Arpanet, a ancestral da Internet, que, na verdade, não sabiam bem o que fazer com a Arpanet. Em princípio, a criaram para a comunicação entre os seus centros de informação, entre os supercomputadores que tinham, mas o haviam feito com a ideia de que ao compartilhar o do computador, eles poderiam obter maior utilização da capacidade dos computadores. Mas descobriram que tinham mais poder de processamento do computador do que precisavam. Diante disso, eles tentaram ver que outras coisas que eles poderiam fazer. Uma das aplicações desenvolvidas quase por acaso, e que se tornou o principal uso da Internet desde 1970, quando foi inventado, é o aplicativo que hoje ainda é o mais utilizado na Internet, o e-mail. Na tentativa de se encontrar outras aplicações se enviaram várias mensagens entre eles e se deram conta de que o que eles estavam tentando buscar tinham encontrado, ou seja, desenvolver o correio eletrônico. Há inúmeros exemplos deste tipo de relacionamento. Então agora os usuários mudam em constante a tecnologia e as aplicações da Internet. Esta é uma velha história da tecnologia. Foi também o caso do telefone: a história social do telefone nos Estados Unidos (em particular investigado por Claude Fischer) mostra que o telefone foi inventado para outras coisas, mas os usuários deram a volta e criaram outras aplicações. Mas com a Internet se tem feito muito mais ainda porque a flexibilidade, maleabilidade desta tecnologia permite que o efeito do feedback seja tempo real.

Quinta lição da história da Internet: contra a opinião generalizada de que a Internet é uma criação americana, a Internet se desenvolve de forma precoce a partir de uma rede internacional de cientistas e técnicos que compartilham e desenvolvem tecnologias na forma de cooperação, incluindo quando a Internet era algo que estava dentro do Departamento de Estado. A chave para a tecnologia da Internet, a comutação de pacotes, el packet switching, foi inventada paralelamente, e sem estabelecer qualquer comunicação por um longo tempo, Paul Baran na Rand Corporation, na Califórnia e Donald Davies no Laboratório Nacional de Física na Grã-Bretanha. Portanto, a tecnologia-chave se desenvolve em paralelo entre a Europa e os Estados Unidos. O desenvolvimento dos protocolos TCP/IP é feito por Vinton Cerf, dos EUA para trabalhar em estreita colaboração com  Gérard Lelan do grupo francês Cyclades. O caso mais interessante é que a world wide web, que é o programa de browser que permite a navegação que hoje praticamos todos os dias, foi criada por Tim Berners-Lee, um britânico, trabalhando em seu tempo livre, sem ser pedido por ninguém, no CERN de Genebra. Por outro lado, o desenvolvimento de redes libertárias baseadas na comunidade Internet, que criou todos os tipos de novas aplicações, tais como palestras ou newsletters ou listas de discussão, não vêm do Departamento de Defesa, saíram de grupos libertários de esquerda que foram organizadas através e em torno das redes de Internet. Esses grupos eram, desde o início, quer dizer, 1978-1980, quando começou a USENET - internacionais e desenvolvidos em uma ainda mais internacional, precisamente na medida em que a Arpanet pertencia ao governo dos EUA. O desenvolvimento do que viria a se tornar a Internet para o seu lado libertário, por seu lado de base tinha de ser muito mais internacional, porque no aspecto mais central da Internet, a Arpanet só poderia ser americana por barreiras governamentais.

Sexta lição: desde o princípio a Internet se autogestiona, de maneira informal, por uma série de personalidades envolvidas com o desenvolvimento da Internet sem que o governo oriente-os também. Ninguém deu muita importância à Internet e se criou uma espécie de aristocracia, clube meritocrático, que, ainda hoje, tem gerado bastante instituições originais. A governança da Internet tem agora uma organização privada apoiada pelo governo dos EUA e governos internacionais, mas que é privada, é chamada ICANN-por certo, em seu comitê executivo têm pessoas de Barcelona, da politécnica, e que tem entre outras coisas, a característica que elege o seu conselho de administração executivo por votação global entre quem quer se apontar para a ICANN via e-mail. No momento, eles estão terminando a votação, na qual 165 mil pessoas de todo o mundo votaram uma lista aberta de candidatos. Essa autoridade é, em princípio, distribuí os domínios, acorda os protocolos, etc.

E, finalmente, o último ponto que gostaria de fazer sobre a história da Internet é que o acesso aos códigos da Internet, o acessos aos códigos de software que governa a Internet é, foi e continua a ser aberto, e isso está na base da capacidade de inovação tecnológica constante que se desenvolveu sobre a Internet. Mencionei anteriormente o TCP/IP, mas também lembro que a UNIX é uma fonte aberta que permitiu o desenvolvimento de USENET News, Internet alternativa, o World Wide Web é aberta. Apache, que é o programa de software que hoje lida com mais de dois terços dos servidores da World Wide Web no mundo, é também um programa de código aberto. E este é, obviamente, o caso do Linux, mas o Linux é principalmente para máquinas UNIX através do qual a Internet funciona.

Estas reflexões sobre a história da Internet me servem para indicar até que ponto é um novo tipo de tecnologia em sua forma de organização. A famosa ideia de que a Internet é algo incontrolável, algo libertário, etc., está na tecnologia, mas é porque esta tecnologia foi concebida ao longo de sua história, com essa intenção. É dizer, é um instrumento de comunicação livre, criada de forma múltiple por pessoas, setores e inovadores que queriam que fosse um instrumento de comunicação livre. Eu acho que, nesse sentido, é preciso considerar que as tecnologias são causados por seu processo histórico de constituição, e não apenas para os desenhos originais de tecnologia.

2. A geografia da Internet.
Agora passemos para o segundo ponto da minha apresentação. Para seguir um modelo clássico de ensino, como eu comecei pela história agora continuo com a geografia. O que é a geografia da Internet? A Internet tem dois tipos de geografia: a dos usuários e a dos provedores de conteúdo.

A geografia dos usuários hoje, é caracterizada por um alto nível de concentração no mundo desenvolvido. Nesse sentido, digamos que as taxas de penetração da Internet se aproxima de 50% da população nos Estados Unidos, Finlândia e Suécia, estão acima de 30-35% na Grã-Bretanha e na faixa de 20-25% na França e na Alemanha. Depois, há a situação espanhola em torno de 14%, 16-17% na Catalunha. Em qualquer caso, na OCDE como um todo, a média dos países ricos, seria, no presente, de 25-30%, enquanto que em todo o planeta é inferior a 3% e, obviamente, se analisarmos situações como a Africana, como o Sul da Ásia, é menos de 1% da população. Em primeiro lugar, existe grande disparidade de penetração no mundo, mas por outro lado, as taxas de crescimento em toda a parte, exceto na África subsariana são muito elevadas, o que significa que os núcleos, também no mundo subdesenvolvido, será conectado dentro de cinco ou sete anos na internet. No entanto, esta geografia diferencial tem implicações para a medida em que chegar mais tarde do que o outro cria uma disparidade de usos, porque como os usuários são os que definem o tipo de aplicações e desenvolvimento da tecnologia, aqueles que chegam mais tarde terão menos que dizer sobre o conteúdo na estrutura e dinâmica da Internet.

No que diz respeito à geografia dos provedores de conteúdo há um fato que merece destaque. Supunha-se que, em princípio, as tecnologias da informação e telecomunicações permitiam que qualquer pessoa poderia encontrar em qualquer lugar e fornecer dali para o mundo. O que se observa empiricamente é o contrário. Há uma concentração muito maior da indústria provedora de conteúdos de internet, assim como da tecnologia de internet, que de qualquer outro tipo de indústria se concentra fundamentalmente nas principais áreas metropolitanas dos principais países do mundo. Um dos meus alunos, Matthew Zook, está terminando sua tese de doutorado, em que apresenta o primeiro mapa global sistemático de empresas de conteúdo da Internet: de acordo com sua análise, essas empresas estão totalmente concentradas em grandes áreas metropolitanas. A razão é simples: precisamente porque a tecnologia permite localizar-se e distribuir-se a partir de qualquer lugar, o essencial para a produção de conteúdo na Internet é ter informação e o conhecimento, o que resulta em pessoas com tais informações e conhecimento, que são na sua maioria concentradas nos grandes centros culturais e grandes áreas metropolitanas do mundo. No caso espanhol, obviamente, Barcelona e Madrid, nesta ordem, representam mais de três quartos das empresas que oferecem conteúdos de Internet que existem em Espanha, e a tendência é crescente.

Também no aspecto propriamente geográfico, recordo a relação entre o desenvolvimento da Internet e as formas interativas de telecomunicações e o desenvolvimento de formas urbanas. Aqui também há um aparente paradoxo: pensava-se que a Internet e as tecnologias de informação poderiam contribuir para o desaparecimento das cidades e ao fato de poder trabalhar todos desde nossas montanhas, de nossos campos, nossas aldeias. Na verdade, estamos no momento de maior taxa de urbanização na história da humanidade. Estamos prestes a atingir 50% da população urbana do planeta, em 2025 estaremos em dois terços, e para o fim do século em torno de três quartos, ou quase 80% da população do planeta será concentrada em áreas urbanas, e que a concentração urbana deve ser especialmente concentração metropolitana em grandes regiões metropolitanas. O que está acontecendo é a concentração da população em grandes centros de atividade e difusão da informação, e dentro desses grandes centros, a difusão interna em uma espécie de processo de extensão espacial, porque a Internet permite, em primeiro lugar, ligar metrópole a metrópole e dentro da metrópole, conectar escritórios, empresas, casas, serviços em uma área muito grande do ponto de vista espacial. Em particular, a ideia de que tudo o que iria trabalhar a partir de casa é refutada empiricamente. O que a internet permite é diferente: permite trabalhar em qualquer lugar, o teletrabalho não é o que está se desenrolando. Para dar dados da Califórnia, o lugar mais avançado nesse sentido, se aplicarmos a definição de teletrabalho operacional, vemos que as pessoas que trabalham pelo menos três dias por semana em casa são menos de 2%, e destes, metade surpreendentemente, não têm computador em casa. Ou seja, que não trabalham na Internet; trabalham por telefone, são os que fazem chamadas que incomodam quando você está jantando. O que é a Internet permite é trabalhar de casa, e o desenvolvimento de Internet móvel, o desenvolvimento da telefonia móvel no momento, permite trabalhar no transporte, durante a viagem, no local de trabalho, etc. O desenvolvimento geográfico que a Internet permite é o escritório móvel, escritório portátil, a circulação do indivíduo sempre conectado à Internet em diferentes pontos físicos no espaço. Isso é o que acontece e não o teletrabalho, uma vez que se desmentem os dos toflerianos pela observação empírica. Então, eu nunca faço previsões, porque sempre nos equivocamos e sempre se equivocam aqueles que as fazem. Eu trabalho com os dados que existem, eles costumam sair do outro lado, precisamente porque a sociedade toma tecnologias e adapta-se ao que a sociedade faz.


3. O  divisor digital

O terceiro ponto da análise que apresento está relacionada com a exclusão digital, ou seja, a ideia de que a Internet é a criação de um mundo dividido entre os que têm e os que não têm Internet. O que sabemos isso? Por um lado, é verdade que existe uma diferença grande de conectividade e observamos que aqueles que não têm acesso à Internet têm uma fraqueza cada vez mais importante no mercado de trabalho. Notamos também que os territórios que não estão ligadas a Internet perdem competitividade econômica internacional e, portanto, são bolhas crescentes de pobreza incapazes de aderir ao novo modelo de desenvolvimento. Por outro lado, também se observa um desenvolvimento considerável de conectividade. Mais uma vez, as taxas de crescimento de Internet em todos os lugares estão subindo, e que hoje é chamado o fosso digital exclusão digital nos Estados Unidos, que é principalmente a falta de conectividade em nosso tipo de sociedade, distinto do Terceiro Mundo já não é um problema. Os dados indicam, por exemplo, nos Estados Unidos, os negros, os latinos e as mulheres usavam muito menos Internet estão mudando radicalmente. Um estudo, que se parece sério, de Júpiter Communications de há três meses indica que sete países altamente desenvolvidos sistematicamente analisados para o desenvolvimento da Internet, entre os quais não está a Espanha - Estados Unidos, Inglaterra, Alemanha, Austrália, Canadá, etc., observou que, pela primeira vez no final de maio deste ano, o número de mulheres que usam a rede foi maior do que os homens. O mesmo acontece entre os negros e latinos nos Estados Unidos. Entre os universitários negros e Latinos existe a mesma taxa de penetração da Internet do que os não-negros e estudantes não-hispânicos. Obviamente, há menos negros e latinos na faculdade, mas é uma questão de educação, em vez de um assunto de discriminação sistemática em termos étnicos. Portanto, a conectividade como elemento de divisão social está diminuindo muito rapidamente. Mas o que se observa naquelas pessoas, especialmente estudantes, crianças, que estão ligados a um segundo elemento é muito mais importante de divisão social do que a conectividade técnica aparece a capacidade educacional e cultural de usar a Internet. Uma vez que toda a informação está na rede, uma vez que o conhecimento está na rede, o conhecimento codificado, mas não o conhecimento que é necessário para o que você quer fazer, do que se trata é saber onde está a informação, como procurará-la, como processá-la, como transformá-lo em conhecimento específico para o que você quer fazer. Essa capacidade de aprender a aprender, essa capacidade de saber o que fazer com a qual se aprende, essa capacidade é socialmente desigual e está ligada à origem social, os antecedentes familiares, nível cultural, o nível de educação. Este é o lugar onde está, empiricamente, a exclusão digital no momento.

4. Internet e a nov a economia

O quarto ponto da minha apresentação é examinar a relação entre a Internet e a nova economia. O essencial aqui é que a nova economia é a economia das empresas que produzem ou desenham a Internet, são as empresas que trabalham com e através da Internet. Essa é a nova economia e que é o que está acontecendo em todo o mundo. É verdade que o desenvolvimento dos usos da Internet começa primeiro naquelas empresas de alta tecnologia e empresas de formação de equipes e programas de software que se aplicam para a sua própria organização, mas a partir daí, se espalha muito rapidamente para todos os tipos de empresas, criando um novo modelo de organização empresarial. Fala-se muito do comércio eletrônico. O E-commerce tem interesse, mas cai muito na ideia da venda do e-commerce, o chamado bussines to consumers B2C, a venda ao consumidor. Isto só representa 20% do total de transações eletrônicas comerciais na Internet. 80% são transações de empresas a empresas para relações comerciais entre empresas e isso está aumentando no momento (B2B). Ou seja, o volume aumenta e, portanto, o volume global cresce, o mesmo acontece com o número de transações para os consumidores. O volume que cresce muito mais, em termos absolutos e relativos, é a relação de empresa para empresa. O que está acontecendo? Quase todo o trabalho interno da empresa, relações com fornecedores e relacionamento com clientes está sendo feito pela rede. É o modelo que tenho desenvolvido com o nome de modelo Cisco Systemsl, que é o nome da empresa de produção de 85% dos equipamentos de telecomunicações para o backbone de Internet no mundo de roters e switches (roteadores e switches). 90% das vendas da empresa e suas operações são feitas por meio do relacionamento por meio de sua rede de fornecedores da empresa e os clientes, sem que a empresa faça nada mais do que colocar a engenharia, colocar a web, atualizar a cada hora e garantir a qualidade e organizar a rede de fornecedores. É a maior empresa industrial do mundo, é a segunda maior empresa em valor de mercado no mundo, 400 bilhões de euros, mais de cinco vezes o valor da General Motors, quando na verdade ela tem apenas trinta e cinco mil pessoas e é uma empresa produtora de máquinas, computadores, mas só tem uma fábrica. É uma empresa quase inteiramente virtual, embora tenha escritórios com pessoas que administram a máquina virtual; mas é virtual, não produz nada, mas o que ela faz, produz 85% do equipamento mundial que faz funcionar a  de Internet.

Existem muitos outros exemplos. Se estiver interessado, posso dizer exemplos da maior empresa de construção de edifícios em San Francisco, Webcor, cujo centro é também um site onde os usuários se envolvem com designers, arquitetos, construtores, funcionários municipais. Tudo isso está na web e todos os passos que uma empresa de construção tem que dar para realizar uma construção é feita pela web. Esta tecnologia tem sido capaz de reduzir pela metade o tempo de produção de um edifício, com um terço da gestão, limita os custos em 50%. Como você pode imaginar, outras empresas de construção estão se movendo rapidamente para a rede. Um exemplo mais próximo seria a Zara. Zara é uma empresa de Internet que nesses momentos - estamos falando sobre a mesma Zara, onde você compra suas roupas - tem 2001 lojas em todo o mundo, em trinta e cinco países diferentes. Nestas lojas cada fornecedor carrega uma pequena máquina em que registra cada compra que é feita com uma série de dados, com a qual o diretor de cada loja faz um relatório semanal, o que passa pela sede da rede em La Coruña, onde 200 projetistas processam por computador e determinam as tendências do mercado, diretamente enviados para fábricas de padrões de corte e produzem a roupa. Com este sistema, totalmente baseado na comunicação eletrônica, e processado pela internet a Zara reduziu a duas semanas o tempo necessário para redesenhar um produto a partir do momento em que decide colocá-lo no mercado em qualquer lugar do mundo. O modelo Benetton, que tinha conseguido fazer o ciclo em seis meses, foi encurralado pela GAP, que conseguiu em dois meses, a partir de uma conexão que não era Internet, e a Zara tem feito em duas semanas, e está ganhando participação de mercado rapidamente em todo o mundo e, neste momento, o valor de capitalização da empresa-mãe da Zara, uma empresa familiar de mercado, é de 2 bilhões de euros. Poderíamos continuar dando exemplos, mas eu acho que a ideia tem aqui. Ou seja, a primeira coisa que está fazendo a Internet na economia está transformando o modelo de negócio. O que foi o fordismo, a grande empresa industrial com base no padrão de produção e montagem, é hoje a capacidade de trabalho em rede, a articular diretamente o mercado, suprimentos e fornecedores e organização interna da empresa on-line em todas as tarefas.

A segunda mudança que a Internet produz, ou melhor, a base material em que esta mudança ocorre é a transformação do funcionamento do capital. E também aqui, muito esquematicamente, a primeira transformação é: o centro da economia global são os mercados financeiros globalizados operados por conexões entre computadores. Isto não é tecnicamente a Internet, porque é baseado em protocolos de Internet, mas é uma rede de redes de computadores que está rapidamente convergindo com a Internet. Esta rede é o que subjaz, a articulação, a interdependência e a volatilidade do mercado financeiro global. Em segundo lugar, a Internet permitiu o rápido desenvolvimento da operação financeira eletrônica, o desenvolvimento dos mercados financeiros, os mercados de ações, como a Nasdaq, que são mercados eletrônicos sem uma localização física no espaço; o desenvolvimento do principais mercados do futuro do mundo como é o suíço-alemão Eurex, que é completamente eletrônico, ou Liffe em Londres ou Matif na França; o desenvolvimento de redes de ***brokers, de redes de corretores como Instinet, que, hoje, canaliza algumas das operações mais importantes do mundo; corretores de desenvolvimento empresarial, como Charles Schwab é na maior parte eletrônica. Nestes momentos o NewYork Stock Exchange, a Bolsa de Valores de New York, se planeja a criação de uma bolsa de forma mista, que seja eletrônica, virtual e física. Na Europa, em torno do projeto, agora adiado de fusão entre as bolsas de Frankfurt e Londres, que prenuncia a fusão das principais ações europeias em uma ou duas bolsas de valores, está considerando conectar o Nasdaq americano com um equivalente de Frankfurt e um equivalente japonês, o qual, portanto, criaria uma NASDAQ Global, completamente eletrônico. Ou seja, os valores das nossas empresas, de todas as empresas, tendenciosamente, já estão negociando e vão negociar em termos cada vez mais eletrônicos, puramente eletrônicos, não interações físicas. Isso cria um novo tipo de transação financeira gera uma velocidade, complexidade, uma dimensão muito maior, uma capacidade de reação dos investidores quase instantânea e a dependência dos mecanismos de cálculo, de modelos matemáticos preditivos ativados a velocidade octoeletrônica através de ligações com a Internet. Isso muda os mercados financeiros, muda as finanças globais e, portanto, muda a nossa economia.

Um terceiro elemento que eu queria salientar é que a economia da Internet está mudando os métodos de valoração econômica. O desenvolvimento de empresas da Internet e das que mais inovadoramente se têm lançado por esta via se baseiam especialmente na existência de capital de risco que financia ideias antes de se ter o produto. É assim que funciona o sistema: um inovador tem uma ideia e, geralmente, nos dias de hoje, articulada não na Internet, mas através do que se pode fazer com Internet; Esta ideia é vendida para a empresa de capital de risco que fornece o capital inicial para começar a carregar; com esse capital de risco compra talento e instala Internet; com o que começa a produzir alguma coisa, mas não muito, certamente não o lucro, que ai à oferta pública e o mercado valoriza ou não valoriza. Quando não valoriza, a empresa desaparece e é repetida; quando valoriza, com essa valorização de mercado que não ocorre em torno de benefícios, mas uma promessa, é quando realmente há recursos para passar dessa promessa de inovação a uma inovação material, a uma produção material que chega ao mercado, que gera valor. Ou seja, o valor é criado a partir da inovação com base na valorização das iniciativas desenvolvidas em termos de empresa. Temos passado de uma economia em que a expectativa de geração de lucro através de empresa passa a ter a expectativa de geração de novo valor no mercado financeiro. E isso depende fundamentalmente da capacidade de se relacionar com o cálculo de empresas de Internet. Ou seja, o exemplo da indústria da Internet está a ser seguido em todas as outras indústrias. Isto cria uma grande volatilidade financeira, mas ao mesmo tempo também gera um aumento extraordinário da riqueza e produtividade. Existem empresas supervalorizadas, outros menos, mas, na realidade, a tendência é para cima, os ciclos de negócios continuarão; em qualquer caso, lembre-se que, por muito que hajam caído as ações de tecnologia, a Nasdaq ainda está 35% acima do seu valor de 12 meses atrás, quando Dow Jones, a taxa equivalente da economia tradicional, está a - 1,2% para o mesmo período. Ou seja, a capacidade de criar valor com base em um novo modelo de antecipação de expectativas também saiu da economia da Internet.

5. A sociabilidade na Internet.

Deixe-me mudar rapidamente de terceiros para entrar no quinto ponto da minha palestra, que é o assunto mais ideologicamente carregado da análise de Internet, a questão da sociabilidade na Internet, da interação social ou individual na Internet ou a emissão de comunidades virtuais. Como vocês sabem, este assunto é dominado pelas fantasias de futurólogos e jornalistas desinformados, embora existam jornalistas que conhecem muito bem. Aqui, se tem falado de que Internet aliena, isola, levando à depressão, suicídio, todos os tipos de coisas horríveis, ou, pelo contrário, que a Internet é um mundo extraordinário, de liberdade, de desenvolvimento, em que todo mundo se quer, em que todos estão em comunidade. O que empiricamente se sabe disso? Sabemos muitas coisas. Sabemos, por exemplo, por um estudo recém publicado por British Telecom, um grande estudo observacional realizado durante um ano em uma série de casas em que a Internet é utilizada, que não muda nada. Ou seja, as pessoas que faziam o que faziam, continuavam fazendo com a Internet e aqueles que faziam bem, saíram-se muito melhor, e aqueles que estavam fazendo errado, vão tão ruim quanto; o que tinha amigos, tem também na Internet e quem não tinha, não tem na Internet. É um estudo muito conservador intelectualmente, mas cito e dou-lhe uma referência porque é um estudo muito espetacular. Chamado Nada Acontece Aqui. Mas isso acontece. A Internet é uma ferramenta que desenvolve, mas não muda o comportamentos, mas sim que os comportamento se apropriam da Internet e, portanto, são amplificados e reforçadas a partir do que eles são.

Isso não significa que a Internet não seja importante, isto significa que a Internet está a mudar o comportamento, mas o comportamento está a mudar a Internet. Estudos de tipo painel, realizada pelo investigador principal da sociologia empírica de comunidades da Internet, Barry Wellman, da Universidade de Toronto mostra a realidade da vida social na Internet. Eis aqui o que seus resultados apontam: em primeiro lugar, as comunidades virtuais na Internet também são comunidades, ou seja, geram sociabilidade, criam relações e redes de relacionamento, mas elas não são as mesmos como comunidades físicas. Isto pode parecer um truísmo, mas tem-se que investigá-lo e exibi-lo. As comunidades físicas têm umas determinadas relações e as comunidades virtuais têm outro tipo de lógica e outros relacionamentos. Que tipo de relacionamentos? Qual é a lógica específica de sociabilidade on line? O mais interessante é a ideia de que elas são comunidades pessoais, comunidades de pessoas com base em interesses individuais e afinidades e valores das pessoas. Ou seja, na medida em que se desenvolve em nossas sociedades projetos individuais, projetos para dar sentido à vida a partir do que eu sou e quero ser, a Internet permite essa conexão saltando por cima dos limites físicos do cotidiano, tanto no local de residência como no local de trabalho e, portanto, gera redes de afinidades. Por exemplo, pesquisas no Canadá e nos Estados Unidos mostram que, sem a Internet, as pessoas geralmente tinham, em média, não mais do que seis laços íntimos de relacionamento fora da família e, ao mesmo tempo, centenas de laços fracos. Parece que é uma coisa que nos últimos dez anos tem-se mantido estabelecida. Então, o que acontece é que a Internet é capaz de desenvolver laços fracos, para criar laços fracos, mas não é adequado para criar laços fortes, em média, e é excelente para continuar e reforçar os fortes laços que existem de relacionamento físico. Finalmente, nisto, o que também parece bastante lógico e que importa para mim é que empiricamente é recomendado a síntese dos estudos que têm sido desenvolvidos. Neste sentido, a tendência que está se desenvolvendo é no sentido da diminuição da sociabilidade baseada na comunidade. Há uma tendência para a diminuição da sociabilidade baseada na vizinhança. Há um declínio da vida social dentro do trabalho em geral no mundo. O que está acontecendo é que a sociabilidade está sendo transformada pelo que alguns chamam de privatização da sociabilidade, que é a sociabilidade entre as pessoas que constroem laços eletivos que não estão trabalhando ou vivendo no mesmo lugar, o que coincide fisicamente, mas pessoas que se buscam: eu quero encontrar alguém que gosta de andar de bicicleta comigo, mas deve ser procurado em primeiro lugar. Por exemplo, como você cria um clube de motociclista? ou como você cria um clube de pessoas que estão interessadas em espeleologia? Esta formação de redes pessoais é o que a Internet permite desenvolver mais fortemente.

Quando Wellman tentou medir quanta influência tinha a internet sobre as  outras sociabilidades, encontrou algo que contradiz os mitos sobre a Internet. É o que ele chama de "quanto mais, mais", ou seja, quanto mais rede física se tem mais a internet é usada; quanto mais a Internet é usada mais forte se reforça a rede física que se tem. Ou seja, existem pessoas e grupos de forte sociabilidade em que é correlativa a sociabilidade real e virtual. E há pessoas de sociabilidade fraca, o que também está relacionado a fraca sociabilidade real e virtual. O que acontece é que, em casos de fraca sociabilidade real, há alguns efeitos de compensação através da Internet; a Internet é usada para sair do isolamento relativo. O que alguns estudos fazer é medir essa correlação e acham que eles são pessoas que usam a Internet extensivamente, que estão socialmente isolados, portanto a Internet isola. O processo de causalidade é diferente, a Internet é usada como um meio para aqueles indivíduos isolados, mas fundamentalmente existe um efeito cumulativo entre sociabilidade real e sociabilidade física, porque a sociabilidade virtual é real e virtual. Outra série de estudos como os realizados por Marcia Lipman, de Berkeley, que estudou centenas de comunidades virtuais, diz outra coisa importante, é que as comunidades virtuais são as mais bem-sucedidas e são as mais ligadas a tarefas, de fazer as coisas ou buscar interesses comuns juntos.

A idéia de que a Internet é um lugar onde as pessoas falam sobre qualquer bobagem, fofocas são contadas, etc; é bastante superficial. Isso é extremamente minoritário, muitas pessoas não têm tempo para fazê-lo. O que acontece é que essas histórias de identidades falsas que as pessoas se vestem de qualquer coisa que eles dizem o que são, são o prazer dos sociólogos pós-modernos. É verdade que ela existe, mas ocorre principalmente em adolescentes, e que os adolescentes fazem em geral? Inventam identidades, experimentam identidades, passam momentos de conversa sobre qualquer coisa, sempre que possível, criando uma contracultura própria de experimentação de identidade. E eles fazem isso também na Internet. Mas olhando por toda a sociedade, fora dos mecanismos de adolescentes, o que se observa é, ao invés, que a Internet é instrumental, ou seja, usa-se a Internet para desenvolver tarefas de política ou pessoais ou interesses particulares é o que realmente gera os níveis mais elevados de interação. Portanto, ao invés de ver o surgimento de uma nova sociedade, totalmente on-line, o que vemos é a apropriação da internet por redes sociais, por formas de organização do trabalho, para as tarefas, ao mesmo tempo em que muitos laços fracos, que seriam muito complicados para se manter off line, se pode configurar online. Por exemplo, um dos elementos mais interessantes disto é o desenvolvimento de organizações de inter-ajuda entre os idosos: o SeniorNet nos Estados Unidos é uma das redes mais populares de informação, apoio, solidariedade, de reforço de uma experiência compartilhada etc. Ou redes religiosas para compartilhar informações e valores religiosos. Ou redes de mobilização social.


6. Os movimentos sociais na Internet.

E aqui eu passo ao sexto ponto do que sabemos sobre a Internet: a sua relação com os movimentos sociais. O que sabemos é algo já bem discutido na mídia: a maioria dos movimentos sociais e políticos do mundo de todos os quadrantes usam a Internet como uma forma privilegiada de ação e de organização. Isto significa simplesmente que a Internet é uma ferramenta. Mas o que é específico?, O que dá especificidade a mobilização social a partir do fato de que se faça pela internet? Bem, há três características que são fundamentais na interação entre Internet e movimentos sociais. A primeira é que estamos a assistir na sociedade, ora da internet, a crise das organizações tradicionais estruturadas, consolidadas, tipo partidos, tipo associações de orientação diretamente política, e também se produz o surgimento de atores sociais principalmente a partir de coalizões específicas em objetivos específicos: vamos salvar as baleias, vamos defender esta seção, vamos propor novos direitos humanos no mundo, vamos defender os direitos das mulheres, mas não com uma campanha, mas com campanhas específicas. Isto é, em geral, na sociedade há um salto dos movimentos sociais organizados aos movimentos em rede em coalizões que se formam em torno de valores e projetos. A Internet é a estrutura organizativa e a ferramenta de comunicação que permite a flexibilidade e tempo de mobilização, mas mantendo ao mesmo tempo o caráter de coordenação e uma capacidade de enfoque desta mobilização.

Segunda característica: os movimentos sociais na nossa sociedade são desenvolvidos, cada vez mais, em torno de códigos culturais, valores. Existem movimentos de protesto tradicionais, mas o mais importante os movimentos - meio-ambiente, ecologismo, mulheres, direitos humanos  - são movimentos de valores; portanto, são movimentos que dependem essencialmente da capacidade de comunicação e da capacidade de realizar um recrutamento de apoio e encorajamento pela chamada para os valores, princípios e idéias. São movimentos de idéias e valores. Bem, a Internet é essencial porque se pode enviar a mensagem como esta: "Eu estou aqui, este é o meu manifesto, quem concorda comigo, e o que podemos fazer?" A transmissão instantânea de idéias em um quadro muito amplo permite a coalizão e a agregação em torno de valores. Neste sentido, um dos equívocos sobre a Internet é a ideia do famoso quadrinho publicado no New Yorker há muitos anos atrás de dois cães em um computador em que um diz ao outro: "Veja, na Internet ninguém sabe que você é um cachorro. "Bem, veja, sim. Na Internet ninguém sabe que você é um cão, porque se você quer organizar os cães na internet e se apresenta como um gato, vai organizar gatos. Diante disso, a bandeira da organização, comunicação, afirmando um determinado valor deve ser assinado nos termos do que queremos ser, porque os movimentos sociais são, eles são sobre o que eles dizem que são, não se constituem de forma manipulada, atraindo alguém para o que não é. Isso pode ser uma manipulação, mas em geral, as manipulações frequentemente falham.

A terceira característica específica dos movimentos sociais é que, cada vez mais, o poder funciona em redes globais e as pessoas têm a sua experiência e constroem os seus valores, suas trincheiras de resistência e de alternativa em sociedades locais. O grande problema que se coloca é como, a partir do local, você pode controlar o global, como, a partir de minha experiência e minha relação com o meu mundo local, que é onde eu sou, de onde eu vivo, eu me oponho a globalização, destruição do meio ambiente, o abate do Terceiro Mundo, em termos econômicos. Como se pode fazer isso? Bem, a Internet permite a articulação de projetos alternativos locais com protestos globais, eles pousam em algum lugar, por exemplo, em Seattle, Washington, Praga, etc., mas que constituem, organizam e desenvolvem a partir da conexão com à Internet, ou seja, conexão global, de movimentos locais e experiências locais. A Internet é a conexão global-local, que é a nova forma de controle e mobilização social em nossa sociedade.

7. A relação direta da Internet com a atividade política.

O sétimo ponto da minha palestra: A Internet também tem uma relação direta com a atividade política organizada, tanto a nível de partidos quanto no nível dos governos de diferentes tipos. Aqui há toda classe de projetos, de idéias. Em princípio, a Internet pode ser um instrumento de participação cidadã extraordinária, poderia ser um instrumento de informação de políticos, governos e dos partidos aos cidadãos em seu conjunto e de relação interativo. Poderia ser uma ágora política e sobre isso escrevem todos os futuristas. No entanto, na prática, existem algumas experiências interessantes de democracia local, curiosamente localmente como a Digital City, Cidade Digital de Amsterdam (agora em crise grave), redes comunitárias de Seattle, o programa Iperbole em Bolonha (também em declínio neste momento); mas no geral, o que se observa é que os governos, administrações públicas, partidos políticos têm confundido a Internet com um quadro de avisos. Em geral, limitam a expor informações: aqui estão as nossas informações para torná-lo consciente do que fazemos e, assim, salva-me trabalhar, ou, se quiser, me diga a sua opinião. O que acontece é que não se sabe o que acontece com esse ponto de vista. Em geral, há muito poucos exemplos de prática interativa diária do sistema político com os cidadãos. Portanto, uma das fronteiras da pesquisa que eu gostaria de desenvolver sobre a Internet é como a Internet pode permitir a burocratização da política e superar a crise de legitimidade dos governos que ocorre em todo o mundo, a partir de uma maior participação cidadã, interativa e uma informação constante de duas vias. Na verdade, o que se observa é que isso não ocorre.

Há um interessante livro recém-publicado sobre as relações na internet e mostrando alguns sistemas parlamentares, a partir de estudos empíricos que, na verdade, todos os parlamentos têm sites, todas os partidos têm Internet em todos os países desenvolvidos, mas são vias, insisto, unidirecionais de informação, para capturar a opinião, para converter simplesmente os cidadãos em potenciais eleitores e para os partidos obter informações sobre como ajustar a sua publicidade. Eu diria que, nesse sentido, o problema não é a Internet. O problema é o sistema político e, mais uma vez, temos um leitmotiv da conferência que estou tentando transmitir, que é a ideia de que a sociedade molda a Internet, e não o contrário. Ali onde há uma mobilização social, a Internet torna-se um instrumento dinâmico de mudança social; onde há burocracia política e rigorosa política de comunicação social de representação cidadã, a Internet é simplesmente um quadro de avisos. Temos que mudar a política para mudar a Internet e, em seguida, o uso político da Internet pode reverter-se na própria mudança de política.

8. A privacidade na Internet.

Muitos debates sobre Internet agora levanta a ideia do efeito da Internet sobre a privacidade e a capacidade de controlar nossas vidas intimamente através da Internet. Aqui estão dois elementos: a relação governo-cidadãos e a relação privacidade-internet. Na relação governo-cidadãos, há algo que deixa muito nervosos aos governos e é que realmente não se pode controlar a Internet. Há muitas razões, mas uma muito mais decisiva do que os outras. Podemos discutir se tecnicamente podemos ou não. Parece que não é tão fácil como alguns pensavam e, para provar, sempre cito o caso de Cingapura. Acabei de receber uma apresentação de sociólogos de Cingapura que estudam a Internet mostrando empiricamente a incapacidade do governo de Cingapura em controlar a Internet, neste momento, uma vez que, por razões econômicas e financeiras, tiveram que se abrir para o exterior. Naturalmente, China, Singapura e muitos outros países gostariam de usar a Internet para negócios e não suprimir para a livre  expressão do cidadão. Em Cingapura, parece que já não funciona esse controle. Na China funciona, porque, apesar de não controlar a disseminação de informações sobre a Internet, eles podem olhar para a pessoa que recebeu ou divulgou as informações e levam para a cadeia, que é outra forma de controle. Mas a Internet como tal, parece difícil de se controlar. No entanto, a razão fundamental é não só técnica, mas é institucional: Os EUA não podem fazer, porque há várias decisões dos tribunais federais e, em particular, a que eliminou a Decency Act na comunicação que Clinton introduziu em 1995 para censurar a Internet alegando pornografia infantil.

A Suprema Corte dos Estados Unidos, na verdade, o Tribunal Federal, que mais tarde foi confirmada pelo Supremo Tribunal de Justiça declarou que é certo que na internet existem todos os tipos de problemas, é verdade que na Internet a livre expressão leva a excessos, é verdade que a  Internet é o caos da expressão. Mas, literalmente, acrescenta, "os cidadãos têm o direito constitucional ao caos". Eu acho que a ideia de um direito constitucional de caos é meio profundamente inovador que, depois disso, na medida em que a Internet é uma rede global, não tem controle nos Estados Unidos, se busca qualquer circuito para contornar o obstáculo para se expressar. Lembre-se que a Internet é tecnicamente projetada para interpretar qualquer censura como uma barreira técnica e reconfigurar a via de transmissão. Além do fato de que os governos não controlam a Internet - a única forma seria a de desligar, assim como o Irã, Afeganistão, embora nós vamos ver o que acontece com a Internet mobile - do que as pessoas estão percebendo é que há uma problema muito mais profundo do que o controle do governo sobre a liberdade de expressão, bem como o desaparecimento de privacidade através de um mundo em que vivemos conectados à rede. Scott McNealy, um grande empresário do Vale do Silício,  presidente da Sun Microsystems, no ano passado, para que não o incomodassem mais com este tema, fez uma declaração dramática com que eu e a maioria das pessoas concorda: "Privacidade na Internet? Esqueça. Você já perdeu a sua privacidade para sempre". O que isso significa? Isso significa que tudo o que fazemos na rede pode ser detectado por via eletrônica. O problema é quem está interessado, como, quando, como, como é feito, etc. Mas há uma chance. O FBI pode fazer agora mesmo, tal como se desenvolveu um novo programa, Carnivore, obviamente, com autorização judicial, mas já se sabe. Isto pode fazer qualquer tipo de empresa que tem o famoso bolinho em seu programa; isto é, neste momento, se a pessoa não quiser dar o seu endereço e suas características a empresas que comercializam com esse tema tem que fazer uma verdadeira investigação, fazer todos os tipos de cliques, deixar todos os tipos de serviços, e praticamente se isolar.

Nos Estados Unidos já existem empresas que começam a comercializar a política. Existe uma empresa chamada Aristóteles que desenvolveu este sistema, Aristóteles, para a atual campanha presidencial a paritr de informações em inúmeros bancos de dados comerciais, desenvolveu perfis de personalidades e cruzou os padrões de votação geográficas em níveis muito pequenos, de bairros, e definiu a tendência para o potencial de voto de 156  milhões de cidadãos norte-americanos e está sendo vendido para os vários candidatos. Igualdade de oportunidades. Qualquer um que pagar leva-o. Não é um jogo de espionagem contra o outro, é para o comércio político da privacidade de cada um deles. A União Europeia tem uma política muito mais rigorosa para proteger a privacidade, mas sem entrar em muitos detalhes, as capacidades tecnológicas da legislação europeia é muito fraca. Há muitas maneiras de se livrar dessa legislação. Mas, por exemplo, Yahoo ou America On Line, fora de suas redes europeias, não são controlados pela legislação europeia e, mesmo se você é europeu, está ligado a uma rede global. E se qualquer empresa, qualquer portal, oferece informação, você pode vendê-lo a qualquer empresa européia. Estar em uma rede global significa que não há privacidade. Este é um dos aspectos mais importantes. Eu recomendo a leitura de um livro sobre o assunto de Lessig chamado Code. Lessig, neste livro, tem levantado uma questão fundamental que a privacidade aparece como essencial e é o debate sobre a capacidade de criptografia.

O encriptador permitiria que cada pessoa poderia determinar o seu código. A criptografia é simplesmente um código que autoconstrói e para o qual não há capacidade tecnológica de descriptografia com métodos normais; só podiam fazer os serviços secretos, a trabalhar com computadores por um longo tempo. O que acontece é que a criptografia é proibida por governos, também nos EUA, alegando que os traficantes de drogas e outros desagradáveis que poderiam usar para fazer o seu negócio online. Mas, de qualquer maneira, já fazem seus negócios on-line e se comunicam de mil outras maneiras. Mas esta criptografado realmente seria um sistema que permitiria que as pessoas manteriam suas informações e que não poderia sofrer interferência. A batalha de criptografia é, neste momento, a batalha de privacidade.


9. Internet e os Meios de Comunicação.

Um último ponto, antes de concluir, a relação entre a Internet e a transformação da comunicação através da mídia. A Internet está transformado radicalmente os meios de comunicação, mas não pela convergência da Internet e da televisão no mesmo meio tecnológico, a caixa famosa que você vai ter em cima de sua TV e que atinge tudo, o que é chamado de Web TV. O que realmente existe é um gabinete que fornece Internet e televisão, mas eles são dois sistemas. Embora se possa transmitir televisão pela Internet tecnologicamente, não é muito interessante, não é muito eficaz e, acima de tudo, se alguém quisesse transmitir de verdade a televisão que temos, a massa de TV pela Internet, não haveria banda previsível nos próximos 20 anos para fazê-lo em qualquer país, mesmo nos Estados Unidos. Ou seja, a capacidade de banda para a transmissão do grande volume representaria toda a televisão que vai ao ar hoje, é simplesmente impensável, caro e ineficaz. Quem tem o hábito de receber exatamente através do mesmo canal televisão e Internet? Não faz sentido.

Em vez disso, o que a Internet está fazendo é tornar-se o coração da articulação dos meios de comunicação diversos, de multimídia. Ou seja, de ser o sistema operacional que permite interagir e canalizar a informação que passa, onde passa, o que vemos, o que não podemos ver e ser, portanto, o sistema conector interativo do conjunto do sistema multimídia. Isto é o que a Internet está configurando. Ela também está mudando os meios de comunicação e, em especial, ao contrário da crença popular, os meios de comunicação escritos. Em que sentido? Bem, o modelo futuro está aqui, como quase todos os conhecidos modelos futuros. É o modelo de uso da Internet nos meios de comunicação que é usado no grupo Chicago Tribune, basta comprar o Los Angeles Times. A redação do Chicago Tribune, que está sendo estudada por um dos meus alunos, consiste em uma sala  totalmente integrada com  internet em que os jornalistas processam informações em tempo real e, em seguida, vai para o Chicago Tribune, Los Angeles Times, e outro jornais dos Estados Unidos, e uma série de várias estações de televisão e rádio. O que tem de original  isto? Essa informação vem em tempo real e continua o processamento em tempo real; ou seja, é um meio de comunicação massivo, contínuo e interativo, a que pode acessar diferentes usuários fazendo perguntas, criticando, debatendo.

Todas essas informações atinge os jornalistas, que estão sendo substituídos por outros jornalistas na mesma redação, que continuam o processamento ininterrupto dessa informação. Isso já existe e é o modelo que está sendo rapidamente adotado por grandes grupos de mídia e notícias. Junto com isso, a Internet está revolucionando a comunicação por sua capacidade de curtocircuitar a grande mídia. O fato de ser uma comunicação horizontal, cidadão para cidadão, significa que eu posso criar meu próprio sistema de comunicação on-line, eu posso dizer o que eu quiser, eu posso me comunicar. Pela primeira vez há uma capacidade de comunicação de massa não mediada pelos meios de comunicação de massa. Daí surge o problema da credibilidade. Como então se pode acreditar no que aparece na Internet? No ano passado, no Congresso dos editores de jornais dos EUA ficaram aterrorizados, porque havia um número de empresários do Vale do Silício, que diziam que iriam acabar os jornais: The New York Times desaparece, tudo será online. Minha posição na época era: haverá periódico on line, o mesmo jornal ou qualquer outra coisa on-line, na televisão, no rádio e na mídia impressa, em diferentes formatos para diferentes tempos de uso e diferentes contextos de uso. Mas o problema essencial quando tudo está na Internet, é de credibilidade, e é aí que os meios de comunicação continuam a ser um papel essencial, uma vez que as pessoas tendem a dar mais credibilidade ao La Vanguardia, o New York Times, ao El Pais ou ao El Periódico de Catalunya que é o que Manuel Castells pode colocar na rede a qualquer momento. Nesse sentido, o nome da marca, o rótulo de precisão continua a ser importante, desde que o rótulo seja respeitado, para que a credibilidade de uma mídia se torne seu único meio de sobrevivência em um mundo de interação e informação generalizada.

10. Conclusão: A sociedade rede.

Em conclusão, a Internet é a sociedade, expressa os processos sociais, os interesses sociais, os valores sociais, as instituições sociais. Qual é, então, a especificidade da Internet, se é a sociedade? A especificidade é que ela constitui a base material e tecnológica da sociedade em rede, é a infra-estrutura tecnológica e o ambiente organizacional que permite o desenvolvimento de uma série de novas formas de relações sociais que não têm a sua origem na Internet, que são o resultado de uma série de mudanças históricas, mas não conseguiriam se desenvolver sem a Internet. Essa sociedade em rede é a sociedade que eu analiso como uma sociedade cuja estrutura social é construída em torno de redes de informação a partir da tecnologia da informação microeletrônica estruturada na Internet. Mas a Internet, nesse sentido, não é apenas uma tecnologia; é a forma que constitui a forma de organização das nossas sociedades, é o equivalente ao que era a fábrica na era industrial ou a grande corporação na era industrial. A Internet é o coração de um novo paradigma sócio-técnico que realmente constitui a base material de nossas vidas e nossas formas de relacionamento, de trabalho e de comunicação. O que faz a Internet é processar a virtualidade e transformá-la em nossa realidade, constituindo a sociedade em rede, que é a sociedade em que vivemos.

 
Manuel Castells sociólogo espanhol autor da Trilogia A Erada Informação: Economia, sociedade e cultura