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quarta-feira, 7 de fevereiro de 2018

História, cortes fiscais e Trump

por Harvey Feigenbaum

Harvey Feigenbaum
Uma nova onda de crescente populismo afetou e perturbou muitos países industrializados da Europa e os EUA. Não é um fenômeno novo em nenhum dos continentes. Na Europa, a tendência mais recente foi desencadeada por chegadas em massa de migrantes, a maioria tentando escapar da miséria econômica e do abuso político. Novos partidos de direita ganharam popularidade e, em alguns países, os partidos conservadores estabelecidos se mudaram à direita para evitar a perda de votos para os populistas. Os social-democratas que defendem os recém-chegados pagaram o preço nas pesquisas. As raízes desta tendência foram ligadas aos efeitos corrosivos da globalização e das políticas neoliberais sobre os eleitores da classe trabalhadora. Assim, o aumento desta nova direita na Europa tem sido ligado principalmente a choques exógenos, interagindo com um ambiente econômico inóspito. Paralelas com o período de entreguerras são claras e assustadoras.


Nos Estados Unidos, muitos analistas expressam ideias semelhantes. No entanto, na América, novos partidos de direita não surgiram. É o Partido Republicano estabelecido que foi mais transformado por essas forças, mas que tem uma história muito diferente da dos conservadores na Europa. O apoio republicano aos populistas tem raízes que remontam ao século XIX, bem como o movimento dos direitos civis da década de 1960. Explorar essa história pode nos ajudar a entender a evolução do "Grand Old Party" (GOP) que enfraqueceu sua liderança profissional e culminou na eleição de Donald Trump.

Tensões na direita americana

Antes do Natal, a liderança republicana se dava um presente, um corte de impostos de 1,5 trilhões de dólares. Era abruptamente regressivo, com os benefícios modestos para os americanos da classe média expirando após cinco anos, enquanto os benefícios para as classes superiores eram permanentes. Certamente, será impossível o investimento de infra-estrutura que o presidente Trump prometeu em seu endereço do Estado da União em 30 de janeiro.

Este enorme presente para o bem-estar seria pago, eventualmente, por cortes nos programas sociais. Os republicanos justificaram a iniciativa como necessária para tornar as corporações mais competitivas e argumentou que os cortes se pagariam estimulando o crescimento econômico. O último foi contestado pela maioria dos economistas profissionais. Esta "reforma" de impostos foi o principal motivo pelo qual os republicanos estabelecidos estavam dispostos a tolerar as travessuras erráticas de seu líder nominal na Casa Branca.

O estableshiment republicano ficou desconfortável ​​com o Trump desde bem antes de obter a nomeação do partido como candidato presidencial. Paul Ryan, seu líder na Câmara dos Deputados, se recusou a fazer campanha para ele. Os ex-presidentes Bush (pai e filho), e de fato toda a família Bush. As coisas pioraram depois de 8 de novembro. Grandes escritores republicanos como George Will e Michael Gerson deixaram claro que eles não achavam que Trump era um "republicano real".

Na verdade, Trump tinha sido registrado como democrata antes de 1987, quando mudou para os republicanos. Suas posições sobre questões sociais, como os direitos dos homossexuais e o aborto alinhados com os democratas até recentemente. A maioria dos republicanos e democratas, bem como analistas políticos acadêmicos, tendem a assumir que Trump não possui compromissos ideológicos profundos.

No entanto, houve uma consistência para os pontos de vista de Trump. Muitos o viram como um racista descarado, uma caracterização que ele nega, mas ele é claramente um nacionalista e um populista. Enquanto alguns o chamaram de fascista, existem diferenças entre seus pontos de vista e os de Mussolini ou Hitler. Por um lado, os fascistas da Europa entre guerras defendiam uma política externa expansionista. Trump foi mais um isolacionista, embora seu slogan "America First" tenha sido originalmente associado a americanos simpatizantes dos fascistas na década de 1930. Enquanto Trump criticou a imprensa, ele para de reivindicar a hostilidade à democracia, um princípio de movimentos fascistas históricos no exterior. No entanto, os fascistas eram populistas de direita, e também Trump.

Populismo de Trump destaca uma fissura entre republicanos

No século 19, os republicanos surgiram como sucessores do Partido Whig. Os Whigs tinha sido o partido dos negócios, os democratas o partido da agricultura. À medida que a América se industrializava, a coalizão republicana incluía não apenas negócios, mas também mão-de-obra industrial, muitos dos quais eram imigrantes. Após a Guerra Civil os negros foram atraídos para os republicanos como o Partido de Lincoln, o presidente que aboliu a escravidão. Mas, até 1930, os trabalhadores foram retirados e se juntaram aos democratas, e essa parte tornou-se uma estranha coalizão de trabalho, as etnias minoritárias (principalmente irlandesas, italianas e europeias orientais) somadas aos anteriores inimigos do Partido, o sul rural. Esta estranha coalizão de democratas durou as próximas três décadas.

Os Atos de Direitos Civis de 1964 e 1965 tornaram ambas as partes mais ideologicamente homogêneas. Os Democratas do Sul se mudaram em massa para o Partido Republicano, deslocando o centro de gravidade do GOP para a região mais conservadora e historicamente racista dos Estados Unidos.

Gerrymandering

No entanto, o golpe de graça foi a aplicação da tecnologia informática à elaboração de distritos eleitorais. A maioria das fronteiras eleitorais nos EUA é desenhada pelas legislaturas estaduais e as áreas rurais estão sub-representadas nessas assembleias. Os republicanos dominam mais da metade das legislaturas estaduais e usaram suas maiorias para redesenhar distritos a seu favor, também conhecido como gerrymandering. A prática tem sido frequentemente usada por ambos os partidos nos EUA por muitos anos, mas as aplicações informáticas tornaram gereringistas extremamente precisas e permitem que uma minoria de eleitores dominem muitas legislaturas dos EUA, incluindo o Congresso.

O efeito do gerrymandering foi que, na maioria dos distritos, os republicanos não tinham mais que se preocupar com as eleições gerais. A única ameaça para um operador histórico assumiu a forma de um desafiante durante as eleições primárias do partido. Os eleitores nas primárias são notoriamente mais extremos do que aqueles que votam apenas nas eleições gerais. Os desvios geralmente são baixos, o que significa que um grupo muito pequeno de extremistas pode dominar a festa.

Quando os democratas do sul se tornaram republicanos, eles mudaram a natureza do partido. Antes, era principalmente classe média e alta. Quando seu centro de gravidade se moveu para o sul, a renda média também aconteceu. O Sul é a região mais pobre dos EUA. Os sulistas brancos são mais impensados ​​do que os do Norte ou do Oeste. O problema dos republicanos era que os eleitores brancos rurais tinham poucos interesses em comum com Wall Street. Apelos à religião (especialmente ao aborto e outras questões sociais) e o jingoísmo serviu para consolidar as lealdades de pessoas que pouco tiveram a ganhar com cortes de impostos ou desregulamentação. Exceto, é claro, a regulamentação das armas: o carinho pelas armas foi o sinal de adesão a outros elementos da cultura rural.

Jingoistic, gun loving, os brancos de classe baixa tornaram-se a base do Partido Republicano. As primárias asseguraram seu domínio político. Trump, com seus apelos racistas e apelos nacionalistas, era um favorito natural. Ele representa o efeito acumulado das estruturas implementadas durante o último meio século de política partidária. Donald Trump foi uma consequência não intencional dessas tendências, mas ele não é um acidente. Ele pode ter ganho as eleições com a ajuda dos russos, e mais provável porque o seu adversário democrata era impopular com a sua própria festa, mas a sua candidatura era um caso republicano. Trump é o ponto final natural da evolução republicana.

Os europeus observam eventos nos Estados Unidos e tremem com a familiaridade que reconhecem de sua própria história. De fato, as origens do fenômeno Trump parecem estranhamente semelhantes ao que está por trás do surgimento do autoritarismo na Europa dos anos 1930 e de políticas mais recentes. No entanto, o populismo americano tem suas próprias raízes, profundamente inserido em seu passado racista e suas instituições peculiares. Isso, é claro, não é reconfortante, mas entender o passado é sempre instrutivo.




Harvey Feigenbaum é professor de Ciência Política e Assuntos Internacionais na George Washington University, Washington DC. Um economista político, ele ensina cursos sobre Política Comparada e Europa Ocidental. Feigenbaum é professor visitante da Universidade de Kansai, do Japão, Sciences Po, Paris e da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, bem como um Fulbright Fellow na Alemanha e na França. Ele contribui regularmente para o Le Monde Diplomatique. Ele está escrevendo um livro sobre as conseqüências políticas e econômicas da americanização.

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