As leis da economia: Piketty



Por Alejandro Nadas em Sin Permisso

Alguns dos livros mais citados são muitas vezes os menos lidos. E o trabalho de Thomas Piketty O Capital no século XXI é talvez o exemplo mais recente. Muito ruim, porque a leitura em passagens desordenadas leva a conclusões superficiais crônicas e equívocos sobre um dos fenômenos mais importantes descobertas da história, a desigualdade econômica. 


O texto do Piketty se tornou um fenômeno literário, um feito para um livro sobre a economia de mais de 650 páginas. É importante promover a discussão sobre a desigualdade econômica e os males que ela acarreta, especialmente para a democracia e a participação na vida social. 


Mas, é  Piketty é o primeiro a analisar a desigualdade econômica e suas implicações para a economia do século XXI? A resposta é não. Muitos antes de Piketty outros têm examinado este problema mais a fundo. Dois exemplos são James Galbraith e sua equipe da Universidade do Texas e do grupo de economia política na Universidade de Massachusetts em Amherst, com Bob Pollin e Gerald Epstein no leme. Outra amostra é Branko Milanovic, economista cujo trabalho sobre desigualdade internacional cobriu pesquisas de renda, despesas em famílias em 91 países. Também importante trabalho publicado desde 1988, a equipe do Instituto de Política Econômica, em seus relatórios sobre o emprego, a desigualdade, os salários e os rendimentos das famílias nos Estados Unidos. E a lista não termina, outra questão que surge é: por que o livro de Piketty atraiu tanta atenção sobre um problema que vinha sendo trabalhado há anos? 

A resposta de Thomas Palley, outro macroeconomista com importantes pesquisas sobre o assunto, é que o pequeno mundo de economia mainstream nas universidades do establishment nunca quis reconhecer o valor destes postos de trabalho, porque os seus autores permanecem rotulados como de esquerda e reconhecê-los como parceiros é igual que os legitimar. Segundo Palley parece que a questão da desigualdade ainda é um tabu a menos que seja discutida pela pessoa "certa". 

Piketty é talvez essa pessoa. Seu livro encontra perturbadoras tendências em matéria de desigualdade crescente, mas suas ferramentas analíticas e suas recomendações de política econômica deixam muito a desejar. Os conceitos utilizados são aqueles usados ​​convencionalmente pela teoria econômica neoclássica que têm sido amplamente desacreditados em conhecidos debates teóricos. A ignorância de Piketty sobre esses debates é marcante justamente porque eles lidam com palavra-chaves da definição do capital no título de sua obra. 

Entre outras coisas, Piketty argumenta que, quando a taxa de retorno sobre o capital aumenta mais do que a taxa de crescimento da economia a tendência de aumento da desigualdade é fortalecida. Mas isso implica que Piketty tem uma medida de capital, porque de outra forma, a sua taxa de remuneração não teria sentido. O problema é que a definição de capital deste autor é um conjunto de bens heterogêneos (edifícios, máquinas) e a única coisa que os une é uma medida em termos monetários. No entanto, sabe-se a partir da controvérsia sobre a teoria do capital há cinquenta anos que o valor monetário desses produtos heterogêneos não pode ser usado para substituir o número de máquinas e de edifícios utilizados na produção. 

Isto não é uma questão técnica. O corolário disso é que o capital não recebe um lucro de sua participação na produção. Os proprietários das máquinas e prédios não recebem remuneração ligada à produtividade marginal do capital. E agora estamos perto do cerne da questão. Em suas leis fundamentais do capitalismo Piketty utiliza o principal elemento ideológico da teoria convencional, sem dúvida. O estabelecimento tem respondido a ele com este tipo de análise, podemos adoçar o diálogo sobre a desigualdade. Bem, talvez seja algo. 

Piketty descobriu que a desigualdade existe e que há momentos em que ele pode escalar. Mas vamos à pergunta básica: qual é a causa dessa desigualdade crescente segundo Piketty? A resposta é encontrada em várias passagens e pode ser resumida nas palavras: o principal impulso da desigualdade vem da difusão do conhecimento e o investimento em formação. Isso é música para os ouvidos do coro de economistas neoliberais que têm dito que a desigualdade decorre de um viés no processo de mudança tecnológica na economia que proporciona uma maior compensação para determinados grupos de trabalhadores (aqueles com classificação mais alta) e menos anos para outra (menos qualificados). 

Tudo isso explica por que o livro Piketty carece de uma boa discussão sobre as causas da estagnação dos salários nas principais economias capitalistas desde os anos setenta. Podemos falar sobre a desigualdade, certamente, mas não dos salários. Podemos falar do capital no século XXI, mas não muito sobre o capitalismo. 

Alejandro Nadal é membro do Conselho Editorial da Sinpermiso

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