Coreia do Norte: uma história de isolamento

por Michael Roberts

As tensões na Ásia têm vindo a aumentar drasticamente à medida que a Coreia do Norte continua seus testes de mísseis em desafio às exigências dos EUA para que deixe de fazê-los. O Presidente Trump foi aumentando as apostas com ameaças de desviar da China e chamar ao diálogo seis partes para supostamente trabalhar de fora por uma 'solução de paz' ​​com a Coreia do Norte, e 'acordo com' a Coreia do Norte por conta própria. à medida que batalhões navais navais entraram em águas coreanas para impor a vontade de Trump sobre a Coreia do Norte, eu pensei que poderia valer a pena olhar para o estado da economia norte-coreana.
O fim da guerra coreana no início de 1950 deixou a Coréia com mais de um milhão de mortos e ainda dividido em dois, da mesma forma que a 'guerra fria' entre os EUA e a União Soviética deixou a Alemanha dividida em duas. Ambas as partes da Coreia eram pobres, mas, curiosamente, o sul era mais pobre porque a maioria dos recursos naturais (carvão etc) e indústria estavam no norte, embora as minas tenham sido em grande parte destruídas.
Isso mudou na década que se seguiu mais ou menos. Enormes quantidades de investimento estrangeiro foram lavrados no sul, onde um regime militar foi imposto, mantendo os salários ao mínimo e o estabelecimento de grandes empresas monopolistas (chaebol) fortemente integradas na máquina de estado. Investimento foi dirigido pelo Estado e a rentabilidade do capital subiu acentuadamente através da exploração maciça do trabalho.
Enquanto isso, no norte, a máquina de Estado de partido único, descansando em uma indústria nacionalizada e fazendas e construído à imagem de seus mentores, Rússia e China, não recebeu tal apoio ao investimento como no sul. Em 1961 foi lançado um ambicioso plano de sete anos para continuar a expansão industrial e aumentar os padrões de vida, mas dentro de três anos, tornou-se claro que este estava falhando. A falha foi devido ao apoio reduzido da União Soviética, quando a Coréia do Norte alinhara-se mais com a China, e a pressão militar dos EUA, levando ao aumento da despesa de defesa.
Em 1965, a taxa de crescimento econômico da Coréia do Sul ultrapassou a Coreia do Norte pela primeira vez e na maioria das áreas industriais, embora o PNB per capita da Coreia do Sul tenha permanecido inferior ao da Coreia do Norte. A Coreia do Norte se recuperou um pouco sob o seu plano nacional, mas no início dos anos 1970, o lucro per capita no sul superou o do norte, pela primeira vez e a diferença então acelerou.
A economia planificada da Coréia do Norte lutou com o seu isolamento no comércio e investimento; a falta de apoio da Rússia e da China (que teve seus próprios problemas); e o totalitarismo sufocante da dinastia Kim, agora firmemente montado como o 'grande líder' (uma após o outro). O sul tinha o seu próprio regime autocrático sem direitos democráticos, mas pelo menos tinha comércio e investimento para explorar as suas pessoas de forma mais eficaz.
O colapso da União Soviética pressagiava um desastre sem precedentes para a economia norte-coreana. Sob o peso de gastos militares pesados para defender o regime, o desaparecimento de seus mercados de exportação para o carvão e outros minerais levou a um colapso da produção industrial. Isto foi acompanhado por colheitas terríveis, levando a uma grande fome que viu de 500.000 a quase um milhão de mortes! Os padrões de vida caiu pela metade como a taxa média de crescimento real do PIB na década de 1990 foi 4%!
Em 1999, a economia mostrou alguns sinais de recuperação. E o regime de Kim decidiu imitar as 'reformas' introduzidas na China para permitir que parte da produção do setor privado e alguns mercados em agricultura e pequenas empresas. Não tem sido constante se o baixo crescimento econômico desde o final da década de 1990, mesmo que o país ainda seja o mais pobre no leste da Ásia. Durante o período 2000-2005, o Norte cresceu a uma taxa média de crescimento de 2,2 por cento. Houve uma desaceleração mais uma vez na grande recessão mundial e para 2006-2010, apenas a 2008 registou um crescimento positivo. Mas desde 2010, a Coreia do Norte retomou algum crescimento novamente.
A Coreia do Norte continua a depender da obtenção de moeda estrangeira para importar bens com a venda de carvão para a China (um terço de todas as exportações). Além disso, o regime envia milhares de trabalhadores norte-coreanos em condições de trabalho forçado para a China, Rússia e Oriente Médio para trabalhar na mineração, extração de madeira e construção para remeter moeda estrangeira.
A estimativa do PIB na Coréia do Norte é uma tarefa difícil por causa de uma escassez de dados econômicos e o problema de escolher uma taxa adequada de troca. Em 2014, a Coreia do Sul - baseada no Bank of Korea estimou que o PIB real da Coréia do Norte em 2014 foi KRW 4,2 bilhões ou apenas 1/44 do tamanho da economia sul-coreana. No entanto, é provavelmente uma subestimação da economia norte-coreana. O PIB per capita foi KRW1.388 milhões, ou apenas um 20º da média na Coreia do Sul. Esta é uma lacuna enorme e poderosa.
Uma parte significativa da população ainda é desnutrida e a família norte-coreano média se considera razoavelmente ricos se eles podem pagar uma bicicleta nova. No entanto, este ano, a Coreia do Norte apreciou excepcionalmente boa colheita, que pela primeira vez em mais de duas décadas será suficiente para alimentar toda a população do país. Ironicamente, neste ano de possível ataque pelos EUA e o sabre-chocalhar do regime de Kim, a economia está crescendo em torno de 3-4% ao ano, um nível recorde desde os anos 1970.
O governo parece ter permitido que o setor privado cresça. Algumas das empresas estatais estão em vigor de propriedade de indivíduos ricos, geralmente bem colocados ou relacionados aos altos funcionários do Estado. De acordo com as estimativas mais recentes, cerca de 75 por cento da renda familiar norte-coreana agora não vem do Estado, mas a partir de atividades econômicas privadas sortidas - atividades que estão agora tacitamente toleradas pelo governo. Os norte-coreanos hoje tendem a seus próprios terrenos privados, executar suas próprias barracas de comida, fazer roupas, calçado (e cigarros chineses até mesmo falsificados) em oficinas não-oficiais, e, claro, o comércio. Desde 2010, o número de mercados aprovados pelo governo da Coreia do Norte dobrou para 440, e imagens de satélite mostram-os crescer em tamanho na maioria das cidades. Em um país com uma população de 25 milhões, cerca de 1,1 milhões de pessoas estão empregadas como varejistas ou gerentes nesses mercados, de acordo com um estudo realizado pelo Instituto Coreano para Unificação Nacional, em Seul.
Assim, a lei do valor, inevitavelmente, começa a operar e fortalecer em uma economia que é incapaz de expandir através de planejamento estatal executado por uma autocracia dinástica. Mas com a lei do valor e mercados vêm crescente desigualdade, fomentada pela corrupção da burocracia.
Mas mesmo se as tensões políticas diminuírem, não há nenhuma maneira que a economia norte-coreana possa realmente gerar crescimento econômico sustentado e os padrões de vida para os seus 25 milhões de pessoas. A chave é o investimento estrangeiro e um plano democrático. A Coreia do Norte não terá nem sob o atual regime. Primeiro, há sanções americanas contra investindo no norte, enquanto o norte prossegue o seu objectivo de ter armamento nuclear eficaz - e esse objetivo é visto como essencial pelo regime Kim para a sua sobrevivência.
E o regime vê investidores estrangeiros como instituições a serem ordenhadas não como parceiros em expansão. Eles não aprenderam com os chineses aqui. Por exemplo, a empresa de telecomunicações egípcia Orascom criou uma rede de telefonia móvel norte-coreana praticamente a partir do zero, mas os norte-coreanos não só se recusaram a pagar os egípcios dentre os recursos da rede, mas confiscou todos os bens. O capital estrangeiro não é provável que venha nessa base.
A solução imediata óbvia é a unificação do norte e do sul. - Coreanos devem ser unidos como os alemães. Mas a única opção oferecida é, naturalmente, a unificação da base do capitalismo, não socialismo democrático. Capital dominaria no norte, bem como o sul - algo que se revelou um fracasso, mesmo na Alemanha, onde o fosso entre leste e oeste dos padrões de vida continua a ser grande, apesar dos bilhões sendo 'transferidos' para o leste e expansão desaceleração na Alemanha unificada por quase uma década. Aqueles que vivem no leste têm rendimentos reais em apenas dois terços das pessoas no oeste e um terço dos orientais se mudaram para o oeste.
E aqui está o busílis. O custo da unificação do norte e Coreia do Sul é muito mais do que era para trazer oeste e leste juntos. Considerando que, a leste a Alemanha tinha 17m pessoas contra 60m no oeste, uma proporção de 3:59; Coreia do Norte tem 25m contra 50m no sul, uma proporção de um para dois. Um relatório do sul ainda acha que seria possível unir a Coreia em uma base capitalista e aumentar a renda per capita no norte, para US $ 10.000 (em comparação com $ 1800 agora e $ 25.000 no sul) e a economia da Coreia do Norte de 70% do sul de em 2050, fazendo uma Coreia unificada a sétima maior economia do mundo.
Mas esta é realmente uma quimera. Mesmo este relatório otimista estima que o sul teria para cometer 7% do PIB a cada ano para o norte para alcançar esta meta (em comparação com 4% do PIB da Alemanha Ocidental, a leste). Isso é claramente impossível em uma base capitalista, dadas as crescentes problemas econômicos que enfrentam o sul desde a Grande Recessão. Como eu publicada apenas em março passado , a Coreia do Sul vai para uma eleição geral amanhã com sua elite política atolada mais uma vez em corrupção e sua economia cada vez mais esclerosada com suas chaebols monopólio e enfrentando condições cada vez mais difíceis no comércio global, vitais para a expansão do sul. Não admira que o apoio político para a unificação no sul diminuiu nos últimos anos.
Há fortes evidências de que uma economia estatal planejada e predominantemente poderia ter sucesso e fazer ainda melhor em uma Coreia unificada. Se você comparar, por exemplo, o desenvolvimento do México e da União Soviética de 1913 até o ano Muro de Berlim caiu, "o crescimento da União Soviética durante o período do comunismo colocar do México a vergonha",de acordo com Charles Kenney, um membro sênior o Centro para o Desenvolvimento global. Ele ressalta que a renda Soviética per capita era 46% maior que a do México em 1989, em comparação com apenas 1% maior em 1913. E há t ele história de expansão econômica fenomenal e sem precedentes da China,levando centenas de milhões de pessoas da pobreza.
Unificação foi julgado na década de 1950 através de uma guerra sangrenta que dizimou Coréia. Unificação só seria bem sucedida pacificamente se houvesse um sistema unificado, democraticamente eleito, regime sob o controle da classe trabalhadora tanto sul e norte. Ele só seria bem sucedida economicamente se o chaebol no sul foram retomadas e os recursos do norte foram integrados em um plano de investimento nacional. O regime capitalista do sul e da ditadura cultist do norte teria de ir antes disso.

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