Thomas Piketty e a teoria geral do capitalismo selvagem

Por Marco Antonio Moreno em El Blog Salmon 12 de maio de 2014



Thomas-Piketty

O novo livro de Thomas Piketty, O Capital no Século 21 faz um trabalho notável para se concentrar no crescimento da desigualdade ao longo das últimas três décadas e alertar sobre o risco potencial de aumentar ainda mais nos próximos anos, se não se fizer algo para travar esta situação que ameaça empurrar o mundo para o século 19. Piketty aborda um ponto básico e simples e é quando a taxa de retorno sobre o patrimônio líquido (r) é maior do que a taxa de crescimento (g), acelera o concentração da riqueza. Isto é o que tem acontecido nos últimos 30 anos, com a implementação em larga escala dos princípios do livre mercado e da desregulamentação financeira. As falhas intrínsecas nos modelos de concorrência perfeita que ocultam assimetrias e mercados imperfeitos, têm criado um primeiro mundo na periferia do terceiro mundo e um terceiro mundo no coração do primeiro mundo.


A pesquisa realizada ao longo de 15 anos, por Piketty e sua equipe percebeu que a desigualdade está crescendo em todos os países desenvolvidos, e que  o 1 por cento da população está ficando mais rica a cada dia e que o 0,1 por cento é ainda mais rico, e que 0,01 por cento é ainda mais rico. Isso mostra que os reais benefícios do capitalismo estão em muito poucas mãos, e, caso não sejam tomadas medidas especiais, a tendência vai continuar a subir fazendo com que o século 21 se pareça com o século 19, onde as elites econômicas viveram na riqueza herdada em lugar trabalhar para isso. Para Piketty, a melhor solução seria um esforço coordenado a nível global para aplicar impostos sobre a riqueza e dar um giro nesta tendência tendência socialmente destrutiva.
Thomas Piketty é um economista francês, que na última década obteve grandes sucessos em seu trabalho com Emmanuel Saez sobre a desigualdade de renda. A dupla foi a primeira a explorar cuidadosamente os dados de impostos dos EUA para mostrar como as receitas altamente concentradas não estavam nas mãos de 10 ou 20 por cento mais ricos, mas sim em 1, 0,1, e até mesmo a 0,01 por cento. Grande parte do debate contemporâneo sobre a desigualdade é baseado na obra de Piketty e Saez, e neste novo trabalho de pesquisa têm se expandido em novos países, mostrando que o mesmo padrão se mantém. Se o livro está causando comoção é precisamente porque neste trabalho há uma grande quantidade de teoria econômica que é invalidada, especialmente uma que é implantado no mundo entre 70 e 80 e prometeu resolver os problemas econômicos para sempre.

Retrocedendo ao Século XIX

O argumento provocador de O Capital no Século 21 é que o capitalismo de mercado, incluindo o tipo de Estado social capitalista, tal como praticado na Europa, acabará por levar a uma economia dominada por aqueles que têm a sorte de nascer em uma posição de riqueza herdada. Longe de oferecer a equidade, os modelos econômicos têm reforçado a desigualdade como na lei do mais forte. O capitalismo tornou-se selvagem e predador e etá fazendo a Europa retroceder de volta ao século 19, onde a tirania da riqueza herdada existiu. A tirania que foi destruída pela devastação das duas guerras mundiais. Piketty mostra com dados precisos que essa tirania está retornando, mas desta vez em uma escala global.
Embora existam diferentes conceitos de capital circulante na literatura econômica, Piketty utiliza uma ampla definição de capital de modo que seja o mesmo que  riqueza. Tudo que seja maquinaria, propriedade, ações ou em dinheiro é o capital ou riqueza. E a riqueza está distribuída de forma muito mais desigual do que a renda. Quando em economia se toma termos com os de Pareto, caixa de Edgeworth ou Equlibrio Geral, se há que fazer a ressalva que estão sendo usadas abstrações alheias à economia real. Por que a divisão da sociedade entre proprietários de recursos (capitalistas) e aqueles que trabalham para viver (trabalhadores), não importa o quão simplista é totalmente real.

Historia da riqueza e dos salários

O Capital no Século XXI é uma exploração densa da história dos salários e da riqueza nos últimos 300 anos. Apresenta uma riqueza de dados sobre a distribuição de renda em muitos países, mostrando que a desigualdade aumentou dramaticamente nas últimas três décadas e, em breve tornar-se-á perigosamente pior. Piketty salienta que só a produtividade dos trabalhadores de baixa renda pode ser medida objetivamente. Em sua análise propõe que, quando um trabalho é replicável, como uma linha de montagem de trabalho ou em um serviço de fast food, é relativamente fácil de medir o valor aportado por cada trabalhador. Portanto, esses trabalhadores têm direito ao que eles ganham. No entanto, a produtividade das pessoas com rendimentos mais elevados são mais difíceis de se medir e muitos desses salários são em grande medida arbitrários e são o reflexo de uma "construção ideológica" em vez de mérito próprio. Esses salários mais altos geram distorções que eventualmente culminam na crise econômica.
Piketty consegue colocar no debate um tema amplamente abandonado por economistas como é a questão da desigualdade. Desde que Simon Kuznets estudou desigualdade na década de 50 do século passado, nenhum economista parecia interessado em retomar o assunto. Kuznets foi o primeiro a levantar a curva do sino invertido para a desigualdade nos Estados Unidos, mas seu relatório foi silenciado. Ele foi desaprovado a levantar esta questão durante a Guerra Fria, onde se tinha que dar uma imagem vencedora em todas as áreas de causar inveja a URSS. Em 2011, se resgatou o documento de Kuznets e um comitê economistas líderes  elegeram o documento de 1955 como um dos 20 artigos mais influentes publicados na American Economic Review.
Seis anos atrás, falamos sobre as origens da desigualdade e percebemos o aumento da desigualdade após o primeiro documento Piketty-Saez. Este novo trabalho, com grandes quantidades de dados e tabelas, se torna o relatório mais forte da desigualdade e confirma que subiu para níveis insustentáveis. Então, as pessoas deveriam repensar a maneira como as se a história econômica dos últimos 200 anos.

"Ninguém tinha notado isso antes"

A tese de Piketty sugere que a desigualdade é intrínseca ao capitalismo e, se não for resolvida de forma vigorosa, é susceptível de aumentar para níveis que ameaçam a democracia e deixa de sustentar o crescimento econômico. Embora Piketty tenha confessado que nunca leu Karl Marx, sua análise corresponde ao que o filósofo alemão previu que a desigualdade e a luta de classes marcariam o colapso do capitalismo. Marx foi um crítico da economia clássica, que apontava que a desigualdade era um processo que iria diminuir com o tempo. Robert Solow, um dos principais desenvolvedores de modelos de crescimento usou o termo "convergência" para mostrar que o desenvolvimento econômico aboliria a desigualdade. Ao conhecer o livro de Piketty, e impressionado com a comparação entre a taxa de retorno sobre o patrimônio líquido (r) e taxa de crescimento (g), Solow disse: "Eu sei, ninguém tinha notado isso antes." E é que o capitalismo tem mistérios de razão desconhecida, mas Karl Marx antecipou isso em 1848. O capitalismo descontrolado espalha desigualdade. Embora tomado como convergência a similaridade de Pequim com New York, como explicar as enormes desigualdades dentro destes dois países?

A relação r > g

Segundo Piketty, cujos dados sobre renda e riqueza abordam 300 anos e 20 países, as forças de convergência (a disseminação de conhecimentos e competências, por exemplo) são consideráveis, mas os dados de divergência têm sido tipicamente muito mais elevados. A peça central de seu argumento é a fórmula r>g, onde r representa a taxa média anual de retorno sobre o capital (ou seja, lucros, dividendos, juros e aluguel) e g representa a taxa de crescimento econômico. Durante grande parte da história moderna, a taxa de retorno sobre o capital tem sido entre 4 e 5 por cento, enquanto a taxa de crescimento tem sido decididamente inferior, entre 1 e 2 por cento. Esta operação cria uma força desestabilizadora, desde quando r>g, o capitalismo gera automaticamente desigualdades arbitrárias e insustentáveis que prejudicam radicalmente os valores meritocráticos em que se baseiam as sociedades democráticas.
Em outras palavras, em uma economia de crescimento lento, a riqueza acumulada cresce mais rápido do que a renda do trabalho. Por isso, o rico que já tem a maior parte da riqueza, fica mais rico, enquanto que todos os outros que dependem principalmente da renda do trabalho, são deslocados. Os países onde r>g constituem grande parte do mundo desenvolvido de hoje, incluindo os Estados Unidos, onde 10 por cento mais ricos captura mais de 50 por cento da renda do país, em uma proporção que está a aumentar a desigualdade de uma taxa que será insustentável no longo prazo. Para Piketty tudo isso é o resultado das teses do livre mercado, uma vez que os mercados de auto-regulação é um esquema em que r>g. Nos modelos sobrevalorizadas de crescimento de Robert Solow grande parte do crescimento foi explicada por um componente desconhecido apelidado por Solow como "resíduo". Sabemos agora que este resíduo tem um nome: a renda do capitalista. Ninguém tinha notado isso antes, como reconhecido pelo próprio Solow.
Ingreso-del-1%
Piketty encontra uma notável exceção para o reinado de r>g no período entre 1945 e 1970, a chamada idade de ouro do capitalismo, também conhecida como a "Grande Compressão", quando as economias da Europa e dos Estados Unidos expandiram-se e a desigualdade foi reduzida. Não é por acaso, diz Piketty, que este período levaria a um credo otimista da economia moderna, em que o mercado livre fornece dividendos a todos. Esse mantra era uma ilusão: visto em seu contexto histórico, a Idade de Ouro do capitalismo era apenas uma exceção temporária para o desânimo da regra r>g. Duas guerras mundiais após a Grande Depressão, acompanhados por taxas fiscais compensatórias impostas sobre os ricos para pagar o esforço de guerra, diminuiu significativamente as fortunas familiares, estreitando as heranças e temporariamente reduzindo o fosso entre as classes superiores e inferiores. Neste período houve, de fato convergência e a desigualdade experimentou um fim importante. O grande mérito da pesquisa de Piketty está mostrando tudo isto com abundantes dados históricos que são inconfundíveis. Por isso, o impacto que está a ter o livro em todo o mundo.

Piketty vai mais longe e prevê uma crítica importante da teoria econômica; "Durante muito tempo, os economistas têm procurado definir-se em termos de seus métodos supostamente científicos. Na verdade, esses métodos se baseiam em um uso imoderado de modelos matemáticos, que são muitas vezes nada mais do que uma desculpa para ocupar o terreno e mascarar o vazio de conteúdo. Muita energia foi e está sendo desperdiçada em pura especulação teórica sem uma especificação clara dos fatos econômicos que se está a tentar explicar ou dos problemas sociais e políticos que estão sendo abordados ".

Piketty tem razão em que a economia perdeu sua paixão para resolver os grandes problemas e foi no show de mídia do mascaramento do vazio. Tudo é baseado em banalidades e pequenas questões, levada ao extremo na atual Freakonomics, que aborda o comportamento dos lutadores de sumô e por que os traficantes de drogas vivem com suas mães. Quando há um desemprego de 25 por cento, que não tem saída à luz das propostas da UE na Espanha, a economia deve reorientar-se sobre as grandes questões, como o emprego e as desigualdades, e propor soluções.

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