O enigma da desigualdade

por Dambisa Moyo

Durante a última década, a desigualdade de rendimentos tem vindo a ser colocada ao lado do terrorismo, das alterações climáticas, das pandemias e da estagnação econômica como uma das questões mais urgentes na agenda política internacional. E, sem embargo, apesar de toda a atenção, se têm proposto algumas soluções potencialmente eficazes. Identificar as melhores políticas para reduzir a desigualdade continua a ser um quebra-cabeça.

Dambisa MoyoPara entender por que o problema confunde os políticos, é útil comparar as duas maiores economias do mundo. Os Estados Unidos são uma democracia liberal com uma economia baseada no mercado, em que os factores de produção são de propriedade privada. A China, por outro lado, é governado por uma classe política que detém a democracia no desprezo. Sua economia - apesar de décadas de reformas pró-mercado - continua a ser definida pela intervenção estatal pesada.

Mas, apesar de seus sistemas políticos e econômicos radicalmente diferentes, os dois países têm aproximadamente o mesmo nível de desigualdade de renda. O coeficiente de Gini de cada país - a medida mais comumente usado de igualdade de renda - é de aproximadamente 0,47.

De um modo importante, no entanto, as suas situações são muito diferentes. Nos EUA, a desigualdade está a piorar rapidamente. Em 1978, o top 1% da população dos EUA era dez vezes mais rico do que o resto do país. Hoje, a renda média de 1% do topo é aproximadamente 30 vezes maior do que a média das pessoas nos 99% restantes. Durante o mesmo período, a desigualdade na China tem vindo a diminuir.

Isto representa um desafio para os formuladores de políticas. capitalismo de livre mercado provou ser o melhor sistema para impulsionar o crescimento de renda e criação de um grande excedente econômico. E, no entanto, quando se trata de distribuição de renda, ele executa muito menos bem.

A maioria das sociedades democráticas têm tentado resolver o problema por meio de esquerda políticas redistributivas ou abordagens do lado da oferta de tendência de direita. Mas também não parece ser particularmente eficaz. Nos EUA, a desigualdade de renda alargou firmemente sob ambas as administrações democratas e republicanos. O sucesso da China nesta área aponta para as possíveis vantagens de seu sistema de mão pesada - uma conclusão que faz com que muitos políticos ocidentais se sintam desconfortáveis.

Um aspecto da discussão, no entanto, não precisa ser tão controverso. Somando-se os desafios do debate político são as afirmações de que a desigualdade não é importante. Se a maré alta é levantar todos os barcos, o pensamento vai, não importa que alguns possam estar subindo mais lentamente do que outros.

Aqueles que defendem a desigualdade com ênfase na renda sustentam que as políticas públicas devem procurar garantir que todos os cidadãos tenham padrões de vida básicos - alimento, moradia adequada, cuidados de saúde de qualidade, e infra-estrutura moderna - em vez de com o objetivo de reduzir o fosso entre ricos e pobres. De fato, alguns argumentam que a desigualdade de renda impulsiona o crescimento econômico e que as transferências redistributivas enfraquecem o incentivo ao trabalho, por sua vez, deprimindo a produtividade, reduzindo o investimento e, finalmente, prejudicando a comunidade em geral.

Mas as sociedades não florescem no crescimento econômico por si só. Eles sofrem quando os pobres são incapazes de ver um caminho para melhoria. A mobilidade social nos EUA (e outros) tem vindo a diminuir, minando a fé no "American Dream" (que inclui a crença de que o trabalho duro vai fazer uma melhor situação do que os próprios pais). Ao longo dos últimos 30 anos, a probabilidade de que um americano nascido no quartil inferior da distribuição de renda vai acabar com sua vida no quartil superior tem mais de metade.

Para ter certeza, muito progresso foi feito. Ao longo dos últimos 50 anos, como países como a China e a Índia registraram um crescimento econômico de dois dígitos, o coeficiente de Gini mundial caiu de  0,65 para 0,55. Mas mais progressos é pouco provável - pelo menos para o futuro previsível.

O crescimento econômico na maioria das economias emergentes desacelerou abaixo de 7%, o limiar necessário para dobrar a renda per capita em uma única geração. Em muitos países, a taxa caiu abaixo do ponto em que é provável a fazer uma redução significativa na pobreza.

Esta perspectiva econômica sombria tem consequências graves. O aumento da desigualdade fornece forragem para agitação política, como os cidadãos assistem as suas perspectivas em declínio. Relatos de que apenas 158 doadores ricos detêm metade de todas as contribuições de campanha na primeira fase do ciclo da eleição presidencial dos EUA de 2016 destaca a preocupação de que a desigualdade de renda pode levar a desigualdade política.

Globalmente, o abrandamento da convergência econômica tem implicações semelhantes, como os países mais ricos mantêm a sua influência desmedida em todo o mundo - levando a desafeição e radicalização entre os pobres. Tão difícil quanto um quebra-cabeça a desigualdade de renda pode parecer hoje, não poder resolver isso poderia levar a desafios muito mais graves.


Fonte: Project Syndicate

Sobre Dambisa Moyo
Dambisa Moyo, é economista e autora, tem assento no conselho de administração de uma série de corporações globais. Ela é a autora de Dead Aid, Winner Take All, and How the West Was Lost.

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