China e Estados Unidos: Parceiros?


A maioria dos políticos, jornalistas e analistas acadêmicos descreve as relações da China e dos Estados Unidos como uma competição hostil, especialmente na Ásia Oriental. Discordo. Acredito que o topo da agenda geopolítica de ambos os países está chegando a um acordo de longo prazo com o outro. O principal ponto de discórdia é qual dos dois potenciais parceiros será o cão de guia.

Quando Donald Trump diz que quer fazer a América outra vez grande, não está fora do consenso geral dos Estados Unidos. Usando palavras diferentes e diferentes propostas políticas, essa ambição fútil é compartilhada por Hillary Clinton, Barack Obama, até mesmo Bernie Sanders, e naturalmente os republicanos. É compartilhado também pela maioria dos cidadãos comuns. Quem está pronto para dizer que os Estados Unidos devem se contentar com o número dois?

Quando, em 1945, os Estados Unidos derrotaram definitivamente a sua grande rival Alemanha, assumiu o papel de poder hegemônico no sistema-mundo. O único obstáculo era o poder militar da União Soviética. A maneira como os Estados Unidos lidavam com esse obstáculo era oferecer à União Soviética o status de parceiro menor no sistema-mundo. Referimo-nos a este acordo tácito como os arranjos de Yalta. Ambos os lados negaram que houve qualquer acordo, e ambos os lados totalmente implementado.

Os Estados Unidos sonham em reproduzir um arranjo similar a Yalta com a China. A China zomba dessa ideia. Considera que os dias da hegemonia dos EUA terminaram, acreditando que os Estados Unidos não têm mais a força econômica para sustentar tal status. Também acredita que a desunião interna torna os Estados Unidos impotentes na arena geopolítica. Pelo contrário, a China procura impor um acordo similar a Yalta, no qual os Estados Unidos seriam o parceiro menor. A analogia mais próxima seria a relação pós-1945 da Grã-Bretanha com os Estados Unidos.

A China acredita que, lenta mas seguramente, sua força econômica será cada vez mais imparável nas próximas décadas. Acredita que pode prejudicar o bem-estar econômico dos Estados Unidos muito mais do que o inverso. Além disso, acredita que atrairá outros asiáticos que se ressentem de ter vivido pelo menos nos últimos dois séculos em um mundo dominado politicamente e culturalmente por europeus.

Análise da China para ter certeza tem dois pontos fracos. A China pode estar superestimando o grau em que pode continuar a dominar a superioridade produtiva mundial. E é assombrada pelo medo de que o país pode ser puxado para além, como tem acontecido muitas vezes na história chinesa. Um acordo com os Estados Unidos poderia minimizar o impacto desses perigos para a China.

Quanto aos Estados Unidos, a realidade de um dia afundará e um papel de sócio júnior pode vir a parecer melhor do que nenhum negócio em tudo. A este respeito, Trump pode acelerar o processo. Ele vai latir, ameaçar e insultar, mas ele não tornará a América hegemônica novamente. Nesse sentido, um regime Trump desiludirá mais americanos do que qualquer versão sóbria da mesma ambição, como a representada pela presidência de Obama.

De qualquer forma, a dança oculta entre a China e os Estados Unidos - a busca inaudita de parcerias - continuará a ser a principal atividade geopolítica do sistema mundial nas próximas décadas. Todos os olhos devem estar sobre ele. De uma forma ou de outra, a China e os Estados Unidos se tornarão parceiros.

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