O Crescimento Econômico Já Não É Suficiente

por Manuel Muñiz 

Manuel MuñizOs dados macroeconômicos das economias avançadas do mundo podem ser mistificadores quando vistos isoladamente.Mas quando analisados ​​coletivamente, os dados revelam uma verdade preocupante: sem mudanças na forma como a riqueza é gerada e distribuída, as convulsões políticas que varreram o mundo nos últimos anos só se intensificarão.
Considere, por exemplo, salários e emprego. Nos Estados Unidos e em muitos países europeus, os salários médios estagnaram, apesar de a maioria das economias se ter recuperado da crise financeira de 2008 em termos de PIB e crescimento do emprego.
Além disso, os aumentos no emprego não levaram a uma desaceleração ou a uma reversão do declínio da participação salarial na renda nacional total. Pelo contrário, a maior parte da riqueza criada desde a crise de 2008 foi para os ricos. Isso pode explicar os baixos níveis de consumo que caracterizam as economias mais avançadas e o fracasso da política monetária extremamente negligente em produzir uma queda na inflação.
O emprego também parece estar funcionando de forma anômala. A criação de emprego, onde ocorreu, seguiu um caminho diferente do que a história sugere. Por exemplo, a maior parte do crescimento do emprego foi em ocupações de alta habilidade ou de baixa habilidade, afastando o meio. Muitas das pessoas que uma vez incluíam a classe média ocidental agora fazem parte das classes médias e baixas e vivem vidas economicamente mais precárias do que nunca.
O crescimento da produtividade também se tornou polarizado. De acordo com a OCDE, na última década, a produtividade nas "empresas fronteiriças" - definida como o principal 5% das empresas em termos de crescimento da produtividade - aumentou em mais de um terço, enquanto o resto do setor privado experimentou quase nenhum crescimento de produtividade em absoluto. Em outras palavras, um número menor de empresas fez maiores ganhos de eficiência, mas não houve relativamente nenhuma difusão desses benefícios para a economia em geral.
Não está claro por que essas tendências estão ocorrendo, embora o impacto de novas tecnologias e efeitos de rede relacionados certamente seja parte do motivo.
No nível macro, a produtividade agregada dos EUA aumentou mais de 250% desde o início da década de 1970, enquanto os salários por hora permaneceram estagnados. Isso significa que o crescimento da produtividade não só foi concentrado em um conjunto estreito de empresas, mas também que a produtividade e a renda do mercado se dissolvem. A conseqüência fundamental disso é que os salários não estão mais desempenhando o papel redistributivo central que desempenharam há décadas. Simplificando, os ganhos na produtividade de capital não estão sendo traduzidos em rendimentos médios mais altos, uma violação do contrato social sobre o qual as economias liberais descansam.
Deveria ser evidente agora que muitas das economias do mundo estão passando por alguma forma de mudança estrutural, e na sequência dessa mudança, o triângulo de distribuição de "emprego-produtividade-renda" foi desviado. Essa mudança de paradigma levou à erosão da classe média ocidental e ao surgimento do precariado, uma nova classe socioeconômica que compreende não só aqueles que não conseguem encontrar emprego, mas também aqueles que estão informalmente, casualmente ou de outra forma inseguros.
Agora temos evidências abundantes que ligam a percepção de insegurança econômica no Ocidente com sentimento anti-elite, radicalização política e ataques a minorias. É impossível explicar o recente surgimento da política populista sem considerar os efeitos dessas patologias econômicas em média dos trabalhadores nos EUA e na Europa.
Para entender por que os desvios das trajetórias econômicas esperadas ocorreram, é preciso não ter em vista o impacto da tecnologia nos empregos. As tecnologias avançadas, particularmente a computação avançada e a robótica, permitiram que ganhos de produtividade ocorressem sem um aumento correspondente nos salários. A maior riqueza gerada pela maior produtividade se destina aos proprietários dessas tecnologias.
A automação de empregos de rotina bastante sofisticados está direcionando a polarização do mercado de trabalho. O que resta são tarefas difíceis de automatizar que exigem pouca ou nenhuma habilidade, ou tarefas difíceis de automatizar que requerem habilidades muito altas. Os últimos empregos são muito menores em número do que os anteriores, e eles estão em empresas fronteiriças que estão aproveitando os efeitos da tecnologia para superar os concorrentes diretos e expandir para novos mercados.
Isso nos leva à questão central da nossa era: como os líderes podem abordar as externalidades produzidas por mudanças tecnológicas rápidas e assim garantir a sustentabilidade econômica e política? Dito de outra forma, como podemos construir um novo contrato social para a era digital?
Os remédios são mais difíceis de encontrar do que os diagnósticos. Não está claro, por exemplo, se a aplicação de tratamentos econômicos antigos revertem as tendências atuais. Empurrar "reformas estruturais" e projetar políticas macroeconômicas estreitas voltadas exclusivamente para aumentar a produtividade pode forçar os trabalhadores ocidentais a competir com a tecnologia em maior medida, exacerbando a precariedade. Talvez nossos arranjos econômicos atuais possam produzir crescimento apenas no nível agregado, enquanto diminuem o nível de vida da maioria das pessoas.
O debate sobre soluções acaba de começarReduzir a desigualdade econômica exigirá reformas da educação e da tributação, com a carga tributária deslocando decisivamente do trabalho para o capital. Os países ocidentais também precisarão criar novos mecanismos redistributivos para complementar o papel decrescente dos salários em suas economias.
Os dados constituem um caso irresistível para tais reformas. Se os líderes ocidentais devem conter e, em última análise, reprimir as convulsões políticas que seus países estão experimentando, não têm escolha senão responder criando modelos de crescimento novos e inclusivos.

Manuel Muñiz é decano da IE School of International Relations e Senior Associate do Belfer Center for Science and International Affairs, Universidade de Harvard.

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