O Crescimento Está De Volta! E Daí?

por Éloi Laurent

Éloi LaurentOs relatórios sobre a morte do crescimento foram muito exagerados. Como observou o FMI no mês passado, o mundo aproveitou em 2017 o "aumento cíclico mais amplo desde o início da década". Em outras palavras, depois de dez anos de recessões reais, falsas iniciações e especulações sobre "estagnação secular", uma verdadeira recuperação global finalmente se materializou. A Comissão Européia, na sua previsão de outono, também se alegrou de que "a economia da Zona do Euro" estava "no bom caminho para crescer em seu ritmo mais rápido em uma década neste ano".
Mas isso importa? Tudo depende do que você sabe sobre o que o produto Interno Bruto (PIB) mede ... e deixa de lado. O PIB realmente captura apenas uma pequena fração do que acontece e importa em nossas sociedades complexas: rastreia alguns, mas não todos, o bem-estar econômico (não falando sobre questões fundamentais, como a desigualdade de renda); não explica a maioria das dimensões do bem-estar (pense na importância da saúde, educação ou felicidade para sua própria qualidade de vida); e não diz exatamente nada sobre "sustentabilidade", o que basicamente significa bem-estar não apenas hoje, mas também amanhã (imagine sua qualidade de vida em um planeta onde a temperatura seria quatro graus mais alto ou onde haveria escassa água potável ou ar respirável ).
Com certeza, o crescimento, medido pelo PIB, está de volta, mas não resultará em prosperidade para pessoas ou sustentabilidade para as sociedades na Europa e além, porque não foi projetado para atingir qualquer objetivo. Simplificando, o crescimento não pode nos ajudar a entender, e muito menos, resolver qualquer uma das principais crises que marcam o início do início do século XXI: a crise da desigualdade (o fosso crescente entre os pobres e os que não têm) e a crise do Biosfera (a degradação alarmante do clima, dos ecossistemas e da biodiversidade que ameaça o bem-estar humano). Em nosso tempo, independentemente do nível atual ou futuro e do entusiasmo que os cumprimenta, o crescimento está realmente morto como um horizonte coletivo e é uma bússola quebrada para a política.

Mis-Measuring The Economy

Considere os EUA, que deveriam crescer mais rápido do que a Europa: os mercados de ações, os lucros e o crescimento aumentaram, às vezes em níveis históricos. Mas os mercados de ações, os lucros e o crescimento são a trilogia sagrada da mis-measurement da economia. Considere outra trilogia dos EUA: desigualdade, saúde e confiança e a imagem muda radicalmente. Dados recentes mostram que a desigualdade de renda é maior hoje do que era durante a Era Dourada, fraturando implacavelmente a sociedade americana; que os americanos em grande número estão "morrendo de desespero" desde o final da década de 1990, enquanto a economia estava crescendo (sem mencionar os lucros das empresas) e que o nível de confiança no Congresso foi dividido por três e meio desde meados da década de 1970 com políticas A polarização em um máximo de todos os tempos o crescimento do produto doméstico per capita quase duplicou. Há todos os motivos para acreditar que o imposto fiscal republicano votado no ano passado e prestes a ser promulgado, irá degradar o país nas três contas, ao mesmo tempo em que aumenta os lucros corporativos, os índices do mercado de ações e o crescimento do PIB. A verdade simples mas dura é que as sociedades governantes com métricas que veiculam a realidade social em vez de ressaltar isso são perigosas. A medida está governando: os indicadores determinam políticas e ações.
Existe um verdadeiro paradoxo europeu a este respeito desde a grande recessão. Por um lado, a União Européia tentou capitalizar o descontentamento com a economia padrão e capturar o impulso "além do PIB". Mas, por outro lado, tornou-se ainda mais rígido na aplicação de seus objetivos de finanças públicas mal concebidos, todos baseados no PIB. A UE é hoje em grande parte governada por números ruins e a democracia acaba em risco, quando os decisores políticos colocam muita confiança em indicadores demasiado estreitos.
Então, o que realmente devemos nos preocupar? Em vez de crescimento, bem-estar (crescimento humano), resiliência (resistindo choques) e sustentabilidade (cuidar do futuro) devem se tornar os horizontes coletivos da cooperação social, dos quais a economia é apenas uma faceta. Como esses três horizontes foram ignorados pelo pensamento econômico geral nas últimas três décadas, nosso mundo social tem sido mal administrado e nossa prosperidade agora está ameaçada pela desigualdade e crises ecológicas. Na melhor das hipóteses, a economia mede o que conta e fornece às sociedades os meios para fazê-lo contar, dentre os mais poderosos dos quais são indicadores sociais e ecológicos robustos e relevantes. Construir, disseminar e usá-los é, portanto, uma maneira prática de recuperar valores essenciais e avançar importantes questões e políticas. Feito corretamente, a medição produz um significado coletivo positivo. Compreender como o que importa para os seres humanos pode ser devidamente contabilizado é o primeiro passo para avaliar e cuidar do que realmente conta.

Éloi Laurent é um pesquisador sênior da OFCE (Sciences Po Center for Economic Research, Paris) e ensina na Escola de Gestão e Inovação da Sciences Po e da Universidade de Stanford. Ele é o autor do recém-lançado Measuring Tomorrow: Accounting for Well-being, Resilience and Sustainability in the 21st century , publicado pela Princeton University Press.

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