O milagre de Atenas e a origem da democracia ateniense

Conferência de Karl Popper no Instituto Catalão de Estudos do Mediterrâneo, 1989.


Nossa civilização, que é essencialmente a civilização mediterrânea, deriva dos gregos. Esta civilização nasceu no período entre os séculos VI e IV aC e nasceu em Atenas.

O milagre ateniense é desconcertante. Aqui temos, em um curto período que começa com Sólon no ano 600 aC, uma revolução pacífica. Sólon salvou a cidade eliminando o jugo da dívida aos cidadãos atenienses explorados e proibindo que qualquer cidadão ateniense se tornasse escravo em razão de suas dívidas. Foi a primeira constituição criada para manter a liberdade dos cidadãos e nunca foi esquecida, embora a história de Atenas mostre que a liberdade nunca é garantida e sempre ameaçada.

Sólon não era apenas um grande estadista; Ele foi o primeiro poeta ateniense de quem temos notícias, e em sua poesia ele explicou seus objetivos. Ele falou de eunomia ou "bom governo", definindo-o como o equilíbrio dos interesses conflitantes dos cidadãos. Foi, sem dúvida, a primeira vez, pelo menos pela primeira vez na região do Mediterrâneo, que foi criada uma constituição ética e humanitária. O princípio orientador do processo foi o imperativo ético da validade universal que Schopenhauer expressou dessa maneira simples: Neminem laede; imo omnes, quantum potes, juva! isto é, não faça mal a ninguém e ajude o máximo que puder!

Como a Revolução Americana, que ocorreu dois mil anos depois, a revolução de Sólon tinha apenas em mente a liberdade dos cidadãos: em ambos os casos, a escravidão dos escravos bárbaros comprada era ignorada.

Depois de Sólon, a política ateniense foi extremamente instável. Várias famílias principais disputaram o poder e, após algumas tentativas fracassadas, Pisístrato, um parente de Sólon, tornou-se monarca ou tirano em Atenas. Pisístrato devia sua grande riqueza às minas de prata localizadas fora da Ática, e usou sua riqueza principalmente para fins culturais e para estabilizar as reformas de Sólon em Atenas. Ele construiu muitos edifícios bonitos e criou vários festivais, especialmente os de teatro; a ele se deve o começo de representações de tragédias em Atenas. E como sabemos por Cícero, ele organizou a transcrição das obras de Homero, Ilíada e Odisseia, que aparentemente existiam apenas na tradição oral.

Minha tese é que esse ato teve conseqüências extremamente importantes; que foi um evento de importância central na história da nossa civilização.

Por muitos anos, desde que escrevi The Open Society and Its Enemies, o milagre ateniense tem sido um problema fascinante para mim. É algo que me acompanha em todos os lugares e do que eu não consigo me livrar. O que criou nossa civilização em Atenas? O que fez Atenas inventar arte e literatura, tragédia, filosofia, ciência e democracia, tudo em um curto período de menos de cem anos?

Eu encontrei uma resposta para esse problema, uma resposta, sem dúvida verdadeira, mas também, pensei, insuficiente. A resposta foi: o "choque cultural". Quando contactadas duas ou mais culturas diferentes, as pessoas acham que os seus usos e costumes, que desde os tempos antigos é um dado adquirido, não são "naturais", não são a única possível, nem são decretados pelos deuses ou parte da natureza humana. Eles descobriram que sua cultura é o trabalho dos homens e sua história. Isso abre um mundo de novas possibilidades; as janelas se abrem e o ar novo entra. Este é um tipo de lei sociológica, e isso explica muito. E, sem dúvida, desempenhou um papel importante na história da Grécia.

De fato, um dos principais temas de Homero na Ilíada, e ainda mais na Odisseia, é precisamente o tema do choque cultural. E o choque cultural é, naturalmente, um dos principais temas da História de Heródoto. Seu significado para a civilização grega é muito grande.

No entanto, esta explicação não me satisfez em nada. E por um longo tempo eu pensei que tinha que desistir. Eu pensei que um milagre como o ateniense não pode ser explicado, e eu ainda penso assim, eu acho que não pode ser totalmente explicado. E ainda menos pode ser feito pela transcrição das obras de Homero, embora, sem dúvida, tenha uma grande influência. Livros já haviam sido escritos em outros lugares, grandes livros e nada comparável ao milagre ateniense havia acontecido.

Mas um dia voltei a ler a Apologia de Platão, o mais belo trabalho filosófico que conheço. E quando li uma passagem muito comentada, tive uma nova ideia. Esta passagem "26" mostra que em 399 aC Atenas tinha um mercado de livros próspero, em qualquer caso, um mercado em que os livros antigos (como o livro de Anaxágoras da natureza) eram vendidos regularmente, e que eles poderiam comprar livros por um preço baixo. Eupolis, o grande mestre da comédia clássica, chega a se referir a um mercado de livros cinquenta anos antes. Agora, quando tal mercado poderia ter surgido e como poderia ter surgido? É claro: somente uma vez que Pisistratus encomendou a transcrição das obras de Homero.

Aos poucos, comecei a entender o significado total desse evento: a imagem começou a se desdobrar diante de mim. Antes da transcrição de Homero teve livros, mas livros não populares no mercado OTC: mesmo quando não, os livros eram uma raridade, e não produzidos nem distribuídos, mas (como o livro por Heráclito ) foram mantidos em local sagrado, sob a supervisão dos sacerdotes. Mas sabemos que em Atenas, Homero rapidamente se tornou popular: todos liam Homero, a maioria recitava de cor, ou pelo menos conhecia muitas de suas passagens de cor. Homero foi nada menos que o primeiro entretenimento público. Isso aconteceu principalmente em Atenas, como sabemos, mais uma vez por Platão em sua República que se queixa sobre este entretenimento perigoso enquanto satiriza as Leis de Esparta e de Creta por sua falta de interesse literário: ele observa que em Esparta era conhecido o nome de Homero - era simplesmente conhecido - e afirma que Creta mal tinha ouvido falar dele.

O grande sucesso de Homero em Atenas deu origem a algo como a comercialização de livros: sabemos que os livros eram ditados a grupos de escravos que sabiam ler e escrever, que os escreviam em papiro; Essas folhas foram coletadas em rolos ou "livros" e vendidas no mercado em um lugar chamado Orquestra.

Como tudo isso começou? A hipótese mais simples é que o próprio Pisístrato, um homem rico, não só fez editar Homero, mas pagou pela sua reprodução e distribuição. Por uma estranha coincidência há seis anos me deparei com um estudo segundo o qual a primeira grande exportação de papiros do Egito para Atenas começou nos anos do governo de Pisístrato em Atenas.

Como Pisístrato estava interessado em organizar recitais públicos de Homero, é bem possível que ele começasse a distribuir os livros recém-publicados; e sua popularidade levou ao surgimento de outros editores.

Depois vieram as compilações de poemas escritos por outros poetas e tragédias e comédias. Nenhum deles foi deliberadamente escrito para publicação; mas assim que a publicação se tornou uma prática estabelecida em Atenas, muitos livros escritos para esse propósito apareceram, estabelecendo o mercado de livros (biblionia) na Ágora. Eu acho que o primeiro livro deliberadamente escrito para publicar foi o grande trabalho de Anaxágoras sobre a Natureza. Aparentemente, o trabalho de Anaximandro nunca foi publicado, mas talvez o Liceo tinha uma cópia, talvez um resumo- e mais tarde Apolodoro encontrou uma cópia - talvez em uma biblioteca Anteniense. Sugiro, então, que a publicação das obras de Homero foi a primeira publicação na história, na verdade a invenção da publicação, pelo menos na região do Mediterrâneo. Isso não apenas transformou a obra de Homero na bíblia de Atenas;  também fez, de seus livros, o primeiro instrumento de educação, o primeiro manual, o primeiro livro de leitura, o primeiro romance. O trabalho de Homero ensinou leitura e escrita para os atenienses.

Isso foi muito importante para a realização da revolução democrática ateniense, a expulsão de Atenas do filho de Pisistratus e a elaboração de uma Constituição como pode ser visto a partir de uma das instituições características da democracia, estabelecida cerca de cinquenta anos após esta primeira publicação. Quero dizer a instituição do ostracismo. Pois, por um lado, essa instituição supunha calmamente que o cidadão poderia escrever - em um pedaço de um vaso de barro - o nome do cidadão que ele considerava perigosamente popular ou notável por algum outro motivo. Estes eram os cidadãos que, segundo os atenienses, poderiam criar uma tirania. Além disso, a instituição do ostracismo mostra que os atenienses, pelo menos durante o primeiro século após a expulsão do tirano Hípias, considerado o problema central da democracia era evitar a tirania.

Essa ideia é claramente imposta quando se tem em mente que a instituição do ostracismo não considerava o exílio como punição. Quando era exilado, um cidadão mantinha sua honra imaculada, mantinha sua propriedade e todos os seus direitos, exceto o direito de residir na cidade. Ele perdia esse direito, primeiro por dez anos e depois por cinco anos, embora pudesse recuperá-lo. Em certo sentido, o ostracismo foi um tributo, reconhecendo que um cidadão era notável; e alguns dos líderes mais proeminentes foram banidos. A ideia era esta: em uma democracia ninguém é insubstituível e muito para admirar a liderança que precisamos para ser capaz de fazê-lo sem qualquer líder particular, caso contrário ele pode se tornar nosso mestre e a principal tarefa da democracia é evitá-la. Deve-se notar que o ostracismo não teve uma vida longa. O primeiro caso conhecido ocorreu em 488 aC e o último em 417. Todos os casos foram trágicos para os grandes homens que foram exilados. Este período de quase coincide com o período das maiores obras da tragédia ateniense, com o período de Ésquilo, Sófocles e Eurípides, que mais tarde foi para o exílio.

Portanto, de acordo com minha hipótese a primeira publicação na Europa foi de Homero, e essa sorte estimulou o carinho dos gregos a Homero e aos heróis homéricos, à cultura popular e à democracia ateniense. Mas acho que ele fez ainda mais. Naturalmente, Homero era popular antes; e quase todas as pinturas nos vasos foram ilustrações de seu trabalho por algum tempo. E também muitas esculturas. Homero se com palavras pintadas em detalhes e cenas realistas tão expressivas e interessantes, como apontado por Ernst Gombrich, que incentivou escultores e pintores para imitar em seus respectivos meios de comunicação. E o desafio tornou-se ainda maior com a disseminação do conhecimento detalhado do texto homérico. Portanto, a influência do poder da leitura nas artes não pode ser negada. A influência dos temas homéricos sobre os autores atenienses de tragédias é evidente; e, mesmo nos poucos casos em que usaram temas não homéricos, continuaram a escolher assuntos com os quais seu público estava familiarizado. Posso afirmar que a influência cultural do mercado de livros foi inestimável. Sem dúvida, todos os elementos do milagre cultural ateniense foram muito influenciados por esse mercado.

Mas como um ponto culminante de todos esses argumentos, temos uma espécie de experimento histórico. A grande invenção que, por assim dizer, repetida sobre uma invenção muito maior escala de publicação de livros foi a invenção dos livros de Gutenberg dois mil anos depois da invenção da Pisístrato da publicação de livros. É interessante notar que, embora a invenção tenha ocorrido no norte da Europa, a maioria dos impressores que adotou a técnica logo a levou para o Mediterrâneo, para a Itália. E lá eles tiveram um papel decisivo neste novo grande movimento chamado Renascimento, que incluiu o desenvolvimento de nova bolsa humanista e a nova ciência que finalmente transformou toda a nossa civilização.

Este foi um movimento em uma escala muito maior do que o movimento que eu chamei de "o milagre ateniense". Primeiro de tudo, foi um movimento baseado em uma edição muito maior de livros. No ano de 1500, Aldus imprimiu edições de 1.000 exemplares. Obviamente, o destaque desta nova revolução foi o número de cópias impressas. Mas por outro lado há uma notável analogia ou semelhança entre o que começou em Atenas dizer que em 500 aC e de lá se espalhou para o Mediterrâneo, e o que aconteceu em Florença e Veneza, digamos que em 1500 da nossa era. E os novos estudiosos humanistas estavam cientes disso: queriam renovar o espírito de Atenas e estavam orgulhosos de sua capacidade de alcançá-lo e de seu sucesso nesse empreendimento.

Como em Atenas e mais tarde na Magna Grécia e especialmente em Alexandria, mas na verdade toda a especulação científica mediterrânea e, em particular cosmológica desempenhou um papel importante nesses movimentos. Os matemáticos da Renascença, como Commandino, conseguiram recuperar as obras perdidas de Euclides, Arquimedes, Apolônio, Pappus e Ptolomeu, mas Aristarco, que levou à revolução copernicana e, assim, Galileu, Kepler, Newton e Einstein Se correto chamar nossa civilização como a primeira civilização científica, que vem do Mediterrâneo e tenho argumentado aqui, de acordo com a publicação de livros em Atenas, e os livros do mercado ateniense.

Nesta exposição omiti completamente a contribuição dos árabes, que trouxeram o sistema de numeração indiano para o Mediterrâneo. Os árabes deram muito, mas receberam tanto quanto deram, se não mais, quando chegaram ao Mediterrâneo.

Eu reproduzi brevemente uma história bem conhecida; Conhecida, exceto em uma pequena contribuição, mas considero importante: o papel decisivo desempenhado pelos livros e, especialmente, a publicação de livros desde o início. Na verdade, a nossa civilização é uma civilização livresca: seu tradicionalismo e originalidade, seriedade e sentido de responsabilidade intelectual, o seu poder imaginativo incomparável e criatividade, compreensão da liberdade e proteção deste são ativos que se encontram em nosso amor pelos livros. Vamos confiar que as modas passageiras, a mídia e os computadores nunca estragam ou enfraquecem nossa conexão pessoal íntima com os livros.

Mas não quero terminar com livros, por mais importantes que sejam para nossa civilização. O mais importante é não esquecer que uma civilização consiste em homens e mulheres individuais e civilizados, indivíduos que querem levar uma vida boa e civilizada. Este é o fim para o qual os livros e nossa civilização devem contribuir.

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